Thursday, June 23, 2022

Jacksonville celebra su Bicentenario

La posibilidad de posible lluvia y tormentas a través del día estuvo en la mente de los residentes de Jacksonville con la presencia de la relampagueo y llovizna leve, pero pese a ello, la gran celebración del cumpleanos de 200 anos de la ciudad del río salado se realizó sin grandes contratiempos. 

Las festividades iniciaron al mediodía con presentaciones musicales como el grupo de musica latina LPT (Latino People Time) con varios puestos de compañías, productos y artesanías locales alrededor del Parque Weldon Johnson al frente de la alcaldía. 

El público presente representó la diversidad de la ciudad con anglos, afroamericanos, hispanos, asiáticos, y otros grupos étnicos.

Aunque el alcalde Lenny Curry no pudo asistir debido a otro compromiso, varios líderes de la comunidad y representantes de Jacksonville hablaron sobre lo que significa ser parte de la continua historia y crecimiento por la que la ciudad ha pasado.

“Jacksonville tiene una gran historia que no se compara a otras ciudades de Florida con periodos de orgullo, logros, errores y vergüenzas”, dijo Alan Bliss, el director ejecutivo de la Jacksonville Historical Society.

La celebración fue interrumpida por más de una hora por decenas de activistas y manifestantes que situaron al frente de la entrada a la alcaldia para protestar la contunia existencia de racismo y discriminacion como la comunidad homosexual (LGBTQ) a pesar de los avances que se han hecho en decadas. La protesta también expuso el exagerado costo de vivienda y cuyo porcentaje es más alto que el resto de otras ciudades de Florida y varias zonas urbanas del país. Un número de asistentes a la celebración se unieron a la protesta durante su duración e algunos simpatizaron con los activistas. 

“La protesta misma hace parte de lo que es Jacksonville y construye más historia local”, dijo la concejal Jo’Coby Pittman. “Pero creo que hay maneras menos forzadas que crear mejores canales de comunicación”.

Aunque la ciudad actualmente está formada de inmigrantes tal como es el ideal de Estados Unidos representado con la bienvenida de extranjeros con la Estatua de la Libertad en Nueva York, el evento tuvo la presencia de otros invitados especiales; residentes de Jacksonville quienes son descendientes directos desde el nacimiento de la ciudad hace 200 años.

Dave Auchter, un organizador de la celebración del bicentenario y ejecutivo local de una compañía Haskell leyó la petición original de 1822 cuando varios residentes pidieron al Presidente John Quincy Adams que renombrara el pueblo Cowford con el nombre de Jacksonville para honrar al General Andrew Jackson, quien años después coincidentemente fue electo Presidente de Estados Unidos también. 

El Presidente del Concejo Sam Newby, un afroamericano, reconoció el cambio progresivo por el que ha pasado la ciudad a través de los años en parte por la experiencia que compartió su madre con él hace varios años.

“Ella me dijo que hubo una época donde ella no podía ni siquiera entrar a la alcaldía por su raza, pero hoy ella está muy orgullosa de saber que su hijo trabaja ahí como un concejal líder de la ciudad”, dijo Newby.

La gran celebración del bicentenario continuó más en la tarde y en la noche en el Riverfront Plaza a unas cuadras junto al Río St. Johns con comida, bebidas, más discursos y presentaciones de varios grupos musicales con cientos de personas, grandes y pequeños, tomando parte en el evento hasta su conclusión con un gran espectáculo de fuegos artificiales. Y así la historia continúa en la ciudad de Andrew Jackson.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on June 15, 2022.

Fondos estales para equipos de rescate

Con la posibilidad de enfrentar emergencias durante la temporada de huracanes, el gobernador Ron DeSantis visitó Jacksonville el 6 de junio para anunciar que Florida va a invertir 10 millones de dólares adicionales para responder a emergencias más efectivamente.

Los fondos para los Urban Search And Rescue (USAR) vendrán del presupuesto denominado Freedom First Budget, el cual fue firmado por el gobernador la semana anterior.

Aparte de agradecer al equipo de rescate Task Force 5 del Departamento de Bomberos y Rescate de Jacksonville (JFRD), DeSantis también anunció que cada bombero y miembro de rescate de Florida recibirán un bono adicional de $1000 por su dedicación a la seguridad pública. 

“Estos equipos ayudan a la seguridad de Floridanos y no solo aquí”, dijo Keith Powers, el comandante del JFRD. “El gobernador y la División de Gestión de Emergencias han enviado a estas fuerzas especiales a lugares como Luisina, así que están ayudando a mantener a gente segura en este país”. 

En compañía del gobernador estuvieron Kevin Guthrie, el director de la División de Gestión de Emergencias y Jimmy Patronis, el Director Ejecutivo de Finanzas de Florida y Powers con varios miembros del JFRD.

DeSantis exhortó a los ciudadanos a preparar paquetes de emergencia y primeros auxilios con los especiales sin cargos de impuesto que hay en junio para ayudar a familias a comprar baterías, linternas, hieleras y otros artículos que se necesitan en zonas de desastre.

“Nos han advertido sobre una temporada muy activa”, dijo DeSantis.  “Estén preparados, y si al final no nos afecta a un serio nivel, entonces, está bien. Pero asuman que van a tener que lidiar con la posibilidad durante la temporada de huracanes”.

A pesar del reto de transportación individual y el costo de gasolina en situaciones de emergencia, el gobernador no pensó que Florida necesitara mejorar la transportación pública por ahora.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on June 15, 2022.

Joven soldadora regala su beca a otra joven

No es común ver que alguien regale su beca escolar a otra persona pero no es imposible tampoco. Así fue el caso de Ashley Rodriguez, hispana de primera generación en Estados Unidos e hija de padres hondureños, quien recibió una beca de otra joven americana para estudiar en Jacksonville.

Todo empezó a través de una competencia este año que se promocionó a través de la conocida aplicación video social Tik Tok y varios estudiantes de soldadura en varios estados participaron en un proyecto de la interesante labor. La ganadora fue Bailey Schmidt, una joven quien se graduó de bachillerato (high school) en el 2021 y asistió a una escuela de soldadura por un año en Carolina del Norte.

“Yo estaba pensando regalar esa beca a alguien si ganaba la competencia”, dijo Schmidt de 19 años de edad. “Pues yo ya me había certificado como técnica de soldadura el año pasado y actualmente estoy trabajando en el campo”.

La competencia de soldadura se realizó en Carolina del Norte en marzo en Top Welder, un programa de YouTube y Schmidt logró ganar el segundo lugar por lo que recibió un premio de media beca valorada en alrededor de $12,000.

El proceso de regalar la beca a Rodriguez ocurrió en mayo cuando dos maestros de la joven latina compartieron con ella la posibilidad de recibir una beca para estudiar en la Tulsa Welding School (TWS) en Jacksonville.

“No hay muchas mujeres trabajando en el campo de soldadura, pero cuando yo tomé la clase me pareció muy interesante y me gusto como se hace el trabajo”, dijo Rodriguez, quien estudió soldadura antes de graduarse de Eastside High School con la clase del 2021-2022. 

Muy agradecida, Rodriguez aceptó el regalo de Schmidt y planea mudarse a Jacksonville en agosto para iniciar clases para moldear muchas cosas, incluyendo un buen futuro.

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Se promueve aprender RCP para salvar la vida de bebés

Estadísticas muestran que 9 bebés de cada 1000 nacidos en Jacksonville mueren mientras que el promedio nacional es de 5 bebés por cada 1000. Ese trágico detalle fue una de las razones por las que la American Heart Association (AHA) en sociedad con varios hospitales locales están trayendo conciencia a la comunidad local para prevenir más muertes de pequeños en su primer año de vida.

El 7 de junio, representantes del AHA y enfermeras líderes del personal en Wolfson Children’s Hospital realizaron una función pública para educar a padres de familia sobre que hacer si su bebe tiene un paro respiratorio o cardiaco o de ahogo. 

La primera semana de junio es conocida a nivel nacional como la Semana de Conciencia de RCP (Resucitación Cardiopulmonar) para proponer educación y entrenamiento sobre el procedimiento de primeros auxilios.

Por esa razón la AHA regaló cientos de botiquines de RCP para bebés a varios hospitales locales como Baptist Health y UF Health.

Nicki Brobst, la enfermera encargada de la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales (NICU) de Wolfson Children's Hospital reiteró la diferencia qué hay en el procedimiento de RCP para adultos y bebés por lo frágil que son y la importancia de aprender a hacerlo correctamente.

Uno de los consejos que se enfatizó a padres de familia aunque sea difícil es tratar de estar lo más calmados posible si su bebé tiene un paro respiratorio.

“Afortunadamente, como madre nunca me ha pasado pero como enfermera lo he practicado bastante y eso es clave para poder hacer el procedimiento más efectivamente mientras llaman al 911”, dijo Jennifer Southall, la enfermera directora de servicios perinatales de Wolfson Children’s Hospital.

Aunque en el pasado, los servicios de emergencia de Florida no han requerido que operadores del 911 sepan aplicar RCP, una nueva ley estatal (TeleCPR Training Bill)  se hará efectiva el 1o de julio que hará obligatorio que todo miembro del centro de llamadas de emergencia estén entrenados en el procedimiento de RCP para bebés y adultos.

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Wednesday, June 15, 2022

Jacksonville conmemoró los caidos militares

Al igual que en el resto del país, Jacksonville celebró la memoria y el sacrificio de militares que murieron en el cumplimiento del deber y también aquellos que siguen sirviendo al país el 30 de mayo, Dia Memorial.

Líderes gubernamentales, miembros de las fuerzas armadas, veteranos, familias y ciudadanos se reunieron para honrar a los caídos y para oficializar la adición de los nombres de cuatro soldados locales en el Muro Conmemorativo de los Veteranos.

Se estima que más de 1500 personas asistieron al evento donde líderes locales, militares y familias de los soldados fallecidos hablaron al público presente sobre su experiencia y su conexión a la experiencia militar junto al VyStar Veterans Memorial Arena.

Los cuatro soldados que fueron añadidos al muro militar son Adam Pecaut y Michael Jordan de la Armada Naval (U.S. NAVY) más Christian Tette y Calvin Rockward III del Ejército Nacional (U.S. ARMY).

“Un señor le sostuvo puerta a Christian en una tienda y le dio gracias por su servicio al país y él vino a contarme sorprendido de ese momento, y le doy gracias a ese señor por tomar la oportunidad de agradecer a Christian pues él ya no está con nosotros”, dijo su mamá, Lisa Senesi del soldado Tette de 18 años de edad quien falleció en octubre de 2021. 

Los presentes también disfrutaron la música solemne de la banda de la Armada Naval local, el coro de canto del grupo Voices of Jacksonville y el conjunto JFRD Pipes and Drums con música tradicional con pipas y faldas escocesas.

Varios oficiales militares colocaron coronas florales conmemorativas alrededor del muro militar para recordar a los caídos en compañía de sus familias, amigos y compañeros de armas.

El Jacksonville Veterans Memorial Wall es el segundo muro conmemorativo más grande del país después del Vietnam War Memorial Wall en Washington D.C.


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Planean mejor seguridad para escuelas locales

Después del tiroteo masivo en Texas por parte de un joven inestable que tomó las vidas de 19 estudiantes y dos maestros en una escuela primaria a finales de mayo, la alcaldía de Jacksonville y las Escuelas Públicas del Condado de Duval (DCPS) anunciaron estrategias de prevención de violencia mortal en las escuelas del distrito escolar del condado.

Diana Greene, la superintendente de DCPS, declaró que las prioridades como líder oficial de las escuelas del condado son tanto la seguridad como la instrucción de sus estudiantes y maestros. El alcalde Lenny Curry tomó la oportunidad como la superintendente Greene de mostrar solidaridad y apoyo por las familias afectadas por los asesinatos en el municipio de Uvalde en Texas,y al mismo tiempo introdujeron parte del plan para asegurar el bienestar de los estudiantes de Jacksonville. La alcaldía y el distrito escolar tendrán un nuevo socio en su lucha contra tiroteos masivos.

Después del tiroteo masivo de varios estudiantes de la primaria de Sandy Hook en el 2012, varios exmilitares y expolicías crearon Armoured One, una compañía que se concentra en seguridad de puntos de entradas a edificios como son ventanas y puertas. Parte de la protección viene del filme que la compañía usa para detener balas de los puntos de acceso a un aula o un edificio o diseños de metal. Las escuelas de  Jacksonville tendrán esa nueva protección.

“Tengo un hijo de 12 años en el sistema escolar de Duval y todos los días que despierto, pienso, voy a hacer este trabajo para protegerlo y el resto de los 129,000 estudiantes que están bajo nuestro cuidado”, dijo Greg Burton, el jefe de policía del DCPS.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on June 8, 2022.

Proyecto de ley para ayudar a comprar casa

Hay un proyecto de ley nacional destinado a ayudar a policías, bomberos, primeros auxiliares y maestros a comprar vivienda con menos restricciones en requerimientos financieros en la industria de bienes raíces.

En un esfuerzo para informar a la comunidad y obtener su apoyo, varios profesionales locales se reunieron con líderes gubernamentales como el congresista (y ex alguacil) John Rutherford para presentar el proyecto. Ellos discutieron los esfuerzos que se están realizando constantemente para impulsar la materialización de la ley para el beneficio de millones de personas en los Estados Unidos. El proyecto de ley denominado HELPER Act fue introducido en 2021 por senadores como el demócrata Jon Ossoff de Georgia y congresistas republicanos como Rutherford de Florida. Algunas de metas del acta si es aprobada sería, por ejemplo, que bajaría el costo tanto del pago inicial de casa como los pagos mensuales de la hipoteca y descarta el requerimiento de seguro hipotecario.

“Hemos tenido un apoyo masivo de muchas personas llamándonos y haciendo preguntas sobre el proyecto,pero también es importante tratar de alcanzar e informar aquellos en zonas grises del tema”, dijo Samuel Royer, un ex veterano militar y el director de Heroes First Home Loans, una compañía de préstamos hipotecarios en Jacksonville. 

Una propuesta que pareciera traer un apoyo total del liderazgo legislativo en Washington, ha tenido sus críticos en contra de la idea con intenciones filantrópicas.

Según Rutherford, algunas de las razones que no se han dado en no apoyar el HELPER ACT (H.R. 3172 / S. 2981) es que otros miembros del congreso a cargo de finanzas como el congresista French Hill de Arkansas han dicho que la Federal Housing Administration (FHA) no puede tener más presión económica o que no puede favorecerse a unos ciudadanos al darles preferencia sobre otros que tienen presupuestos apretados.

El proyecto ha tenido apoyo de entidades de la industria de finca raíz, organizaciones policiales y de bomberos.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on June 8, 2022.

Líderes locales advierten sobre una fuerte temporada de huracanes

El primero de junio fue el dia oficial del comienzo de la temporada de huracanes en Jacksonville y por esa razón varios líderes locales realizaron una rueda de prensa para advertir a los residentes locales que deben estar preparados para enfrentar el riesgo de que un huracán fuerte azote la ciudad este verano. 

El alcalde Lenny Curry en compañía de representantes del Departamento de Bomberos y Rescate del Jacksonville (JFRD), la oficina del Alguacil de Jacksonville (JSO) y el Acueducto y Electricidad de Jacksonville (JEA) compartieron consejos e información para la comunidad en caso de una emergencia en un desastre natural.

“El mensaje de hoy y aquí es no baje la guardia. Parece que este puede ser un año muy activo, asi que este es el momento de asegurarse que usted, su familia y sus vecinos estén listos”, dijo Curry.

El alguacil asistente Pat Ivey reitero que sus oficiales y su departamento estarán preparados para enfrentar evento climáticos extremos que pueden requerir asistencia y evacuaciones pero reitero que los residentes deben estar preparados para enfrentar una emergencia para colaborar para la seguridad de todos incluyendo a los oficiales mismos.

Representantes de la JEA también declararon que la compañía está haciendo arreglos para enfrentar un desastre, incluyendo planes de prevención y procesos proactivos como inspecciones de la infraestructura eléctrica y del sistema de agua después de un fuerte huracán.

“Si le pedimos que evacue, por favor, haganlo. Usted puede reconstruir su casa o su negocio, pero una vida humana no se puede reemplazar”, dijo Ivey.

El mayor recomendó que la comunidad debe chequear el sitio de jaxready.com para informarse sobre zonas de evacuación y cómo preparar un paquete de emergencia durante un desastre natural.

El alto costo de gasolina fue un factor discutido en el anuncio público en la central del JFRD, y líderes recomendaron que aunque fuera difícil para muchos económicamente, los tanques de gasolina en los vehículos deberían estar llenos a más de la mitad de capacidad durante la amenaza de un huracán.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on June 8, 2022.

El sacrificio no termina

Una placa recién planteada en el parque Weldon Johnson el 24 de mayo para honrar los veteranos militares en el municipio de Jacksonville reconoció el sacrificio que muchos han hecho. 

Incluyó la presencia del alcalde Lenny Curry quien contó con el apoyo de representantes del departamento de veteranos y asuntos militares, para reforzar la ayuda de otras entidades locales y estatales.

“Este día representa a los caídos pero también representa a los sobrevivientes del servicio militar”, dijo Curry.

El evento no solamente honro el sacrificio de militares pero fue también una oportunidad para promover a los sobrevivientes de los conflictos y su presencia en la comunidad. 

David Trotti, líder del consejo de veteranos del condado de Duval señala que aunque el evento es simbólico, a largo plazo representa la colaboración de regiones para materializar logros en acuerdos formales e informales para ayudar a veteranos.

Trotti señala que su organización trabaja con entidades locales para ayudar veteranos en sus comunidades.

Otros fondos van hacia grupos veteranos, si ayuda financiera es necesaria para pagar por electricidad, reparación del vehículo, la renta o asistencia mental. Organizaciones como JEA tienen programas para ayudar a personas con necesidad financiera localmente. Si hay un veterano en necesidad, el departamento lo conectamos con fuentes de ayuda.

“Tuvimos alguien que carecía de una silla de ruedas y pudimos conseguirle una” dijo Trotti.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on June 1, 2022.

Reconstruccion de viviendas para residentes de bajos recursos

En el transcurso de un año la Jacksonville Housing Authority completó un proyecto de vivienda para personas de bajos recursos y discapacitadas o de tercera edad el 20 de mayo.

La reconstrucción y mejora de 208 unidades por el costo de 27 millones de dólares dará alivio a residentes locales en necesidad crítica de ayuda financiera. La edificación de arquitectura de Centennial Towers, el nombre dado al producto final de los apartamentos construidos, fue para darle nueva imagen de calidad y belleza en vecindarios de bajos recursos.

El proceso burocrático de aprobar la construcción de las viviendas tomó más de un año si se tiene en cuenta los retos que enfrentaron entidades locales, estatales y nacionales con condiciones y la disponibilidad de los fondos.

Parte del reto de la construcción física de los apartamentos fue la instalación de gabinetes de cocina, de electrodomésticos, el piso con baldosas y ventanas de buena calidad. Aparte de lo cosmético, el JHA se concentró en crear un buen sistema de tubería con la plomeria de las unidades al igual que el sistema eléctrico y del aire acondicionado.

“Todo junto, la [JHA] invirtió más de $90 millones para renovar y mejorar el número de viviendas existentes”, dijo Dwayne Alexander, el director ejecutivo de JHA. “Al mismo tiempo estamos buscando oportunidades de aumentar vivienda para trabajadores de bajos recursos en nuestra comunidad”.

La renovación en el exterior también añadió ascensores nuevos, techos renovados y mejoras en la presencia exterior de la propiedad. La JHA y otros líderes locales en la industria de la finca raíz y gubernamentales participaron en una ceremonia de corte de cinta oficial para oficializar la apertura de las nuevas viviendas en Jacksonville.

EL director de la mesa ejecutiva de JHA Christopher Walker señaló que es importante seguir reinvirtiendo en los residentes locales para ayudar la ciudad a revitalizarse, especialmente en zonas históricas como Springfield donde se ubican las Centennial Towers.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on June 1, 2022.

Se profundiza el puerto para traer mas negocio

Buscar tesoros abandonados por piratas hace cientos de años en las costas de Florida puede ser una razón para que el Puerto de Jacksonville (JAXPORT) excavara y profundizara el suelo marino de Jacksonville, pero la razón real es la misma: Ayudar producir más riqueza para el estado del Sol.

“Un puerto que es más profundo ayuda a crear miles de trabajos en nuestra región”, dijo Eric Green, el director ejecutivo de JAXPORT. Un canal de 47 pies de profundidad ayuda a conectar consumidores y negociantes con la economía global”.

Según Green, el proyecto traerá más negocios a Jacksonville y al resto de Florida en el futuro con competencia nacional e internacional.

A pesar de que había preocupaciones de posible lluvia, varios líderes políticos locales, estatales y nacionales asistieron al evento especial con la compañía de empresarios y personal de alto rango militar en un día que fue asoleado o ocupado por tráfico con maquinaria y trabajadores alrededor de ellos.

Este proyecto para profundizar el área marítima en la boca del río salado de St. Johns empezó en el 2005 y tomó muchos procesos burocráticos y retos legales para lograr completarlo. Cuando finalmente se aprobó sin más demoras, se realizó una petición a compañías privadas de ingeniería civil para ofrecer sus servicios en colaboración con ingenieros militares del Ejército de EEUU.

“En 2018 trajimos unos barcos masivos de excavación con grúas para agarrar la materia terrena de la profundidad, transportarlo a tres millas de la costa a una instalación que se encarga de eliminarlo”, dijo James Booth, el comandante encargado del cuerpo de ingenieros del Ejército.

La apertura oficial del canal renovado del puerto se realizó con un corte de cinta por varios funcionarios y después el vuelo de un helicóptero del puerto sobre un barco de excavación a la vista de los presentes. De acuerdo a Booth, el costo de producir el gran proyecto fue alrededor de 420 millones de dólares.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on June 1, 2022.

Sunday, May 29, 2022

Dinosaurios de MOSH

Otra emocionante película de Jurassic Park se estrenará en junio para los cineastas y fanáticos de la famosos series cinematográficas, pero la comunidad de Jacksonville no tiene que limitarse a pantalla del teatro para disfrutar o de los dinosaurios

 El 19 de mayo fue el comienzo de una aventura prehistórica en el Museo de Ciencias e Historia (MOSH) con la exhibición llamada Dinosaur Explorer que durará todo el verano hasta septiembre. La nueva exhibición es una presentación producida por Imagine Exhibitions con diseños de réplicas robóticas de diferentes clases de dinosaurios que serán tan entretenidas como didácticas para los visitantes del museo. 

Según Anthony Mortimer, el vicepresidente de estudios de MOSH, la ciencia de la paleontología, el estudio de los fósiles, cambia constantemente con nuevos descubrimientos científicos que salen a la luz.

“Aquí desacreditamos los estereotipos que vemos en películas y no es nada contra las series de Jurassic Park, pues nos fascinan, pero nosotros sabemos más”, dijo Mortimer con un tono de picardía.

La exhibición refuta como en las famosas series muestran que algunos dinosaurios eran tan inteligentes como los simios, pero la realidad es que el cociente de encefalización (CE) de estos extintos animales fue muy bajo.

Jacksonville es la segunda ciudad en tener esta única exhibición de dinosaurios pues la exhibición inicial fue en Reading, una pequeña ciudad en Pensilvania durante la primavera.

El espacio de la exhibición es de más de 4000 pies cuadrados que lleva a los visitantes a través de un sendero que se puede describir como fantástico.

Aparte de la presentación de dinosaurios con tecnología animatronica el exhibicion de actividades interactivas como simulación con una pantalla de la visión de los dinosaurios sobre los visitantes o dibujos de dinosaurios hechos por los visitantes que renderizados en otra pantalla donde se materializan de una manera animada en un paisaje jurásico como en vida. 

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on May 25, 2022.

Un guerrero sobreviviente honrando la vida de sus compañeros

En este Día de Memorial se conmemora el máximo sacrificio que han hecho aquellos que decidieron unirse a las fuerzas armadas de Estados Unidos que es dar sus vidas por el país. También están los soldados que estuvieron cerca de la muerte en varias ocasiones y fueron testigos de la muerte de sus compañeros y civiles en combate.

“Siempre me acuerdo de esa pequeña niña en mis brazos mirándome cuando su madre vietnamita me la entregó durante la evacuación de la base militar que estaba bajo ataque”, recuerda Ernesto Serna, un veterano del ejército estadounidense de la Guerra de Vietnam en 1967. “Había una regla de no tomar civiles vietnamitas por razones de seguridad”.

Después que el helicóptero se desplegó, el joven soldado hispano la sostuvo y ella no despegó la vista de él hasta que aterrizaron en el centro médico donde se trataban a los rescatados y heridos de las confrontaciones militares con las fuerzas armadas de Vietnam del Norte.

Décadas después de ese incidente, Serna no sabe qué fue de la pequeña una vez la entregó a las unidades médicas o de su mamá pues él mismo tenía heridas aunque no eran mortales. Cada vez que se acuerda de la niña, sus ojos de aguan con lágrimas.

Serna 

Serna fue parte del ejército por “30 años, dos meses y cinco días” y después de jubilarse, tomó la profesión de piloto en 1986 con la aerolínea US AirWays donde voló aviones por 10 años, pues esa fue su función principal en el servicio militar. US AirWays fue eventualmente comprada por American Airlines.

“Tuve que retirarme del trabajo como piloto en 1996 pues en esos años no se permitia a pilotos volar aviones al cumplir 60 años de edad”, dijo Serna, quien añadió que varios años después la Administración de Aviación Federal (FAA) aumentó la edad a 65 años para su decepción. 

Serna voló avionetas de alas fijas y más tarde helicópteros durante su tiempo en Vietnam y señala que porque sus misiones eran consideradas las mas peligrosos por viajar a baja altura siempre estaba rezando que no pereciera durante sus vuelos. Sin embargo, antes del ataque a la base militar en diciembre de 1966 su avioneta fue derribada por fuego enemigo y se estrelló. El piloto militar estuvo herido y aislado por más de un dia y una noche escondiéndose de soldados del vietnam del norte que buscaban hasta que fue rescatado.  

Serna nació en Texas pero sangre mexicana corre por venas. Su padre es mexicoamericano nacido en Cuero, Texas y madre es originalmente de México y fue la que le enseñó a hablar español desde pequeño para conservar la herencia latino de su origen. 

Durante su servicio militar conoció a su esposa, una mujer Alemana, cuando estuvo estacionado en Alemania por 14 años y tuvieron dos hijos y una hija.

Ellos estaban viviendo en Carolina del Norte de donde volaba con la aerolínea cuando su esposa fue diagnosticada con cáncer a finales de los 80s y por esa razón se mudaron a Florida para facilitarle mejor tratamiento médico.

“Estábamos con los mejores tratamientos de Mayo Clinic pero fue demasiado tarde y ellos ya no pudieron salvarla y ella falleció en abril 1990”, dijo Serna, con una triste mirada.

Serna estuvo viudo por 13 años hasta que se casó una vez más en 2003 con una mujer “muy simpática” de Florida que trajo luz a su vida una vez más.

Actualmente, Serna está disfrutando su jubilación y pasa su tiempo en Jacksonville participando en eventos y actividades para veteranos e incluso participa en desfiles oficiales donde él camina a pesar de 85 años de edad. El gozo de seguir adelante a pesar de las batallas pasadas y diarias lo mantiene motivado y fuerte como todo soldado debe ser.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on May 25, 2022.

El FBI en Jacksonville honra a los agentes caídos

Cuando ocurrieron los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 marcó el año con el mayor número de agentes del Federal Bureau of Investigation (FBI) asesinados en el cumplimiento del deber en la historia de la agencia federal. El año 2021 hubo un aumento de muertes de agentes federales lo cual lo colocó como el segundo año más trágico para el FBI, incluyendo dos agentes en Florida.

Por esa razón, la oficina satélite del FBI en Jacksonville realizó una ceremonia conmemorando la pérdida de 90 empleados y dos caninos policiacos el 16 de mayo con la participación de otros colegas, familias y otras personas conectadas con la agencia federal. La ceremonia se realizó como parte de la semana nacional de la policía. 

Según la vocera oficial Amanda Videll en Jacksonville, esta fue la primera vez que la oficina local del FBI realizó la ceremonia en memoria de agentes caídos pues en el pasado el personal acostumbraba a asistir a eventos conmemorativos en otros lugares.

“Hubo dos agentes que fueron baleados a muerte cuando fueron a cumplir una orden de arresto de un sospechoso en Miami”, dijo Videl. “Eran muy cercanos con el equipo de Jacksonville así que nos pegó muy duro en el corazón y quería honrarlos igualmente con el resto de agentes de perecieron el año pasado”. 

Los agentes Daniel Alfin, de 36 años de edad, y Laura Schwartzenberger, de 43 años de edad, de la oficina satélite de FBI en Miami estaban con otros colegas en camino a arrestar a un individuo por cargos de porngrafia infantil en Febrero de 2021 cuando el sospechoso abrió fuego a través de la ventana de su casa antes de suicidarse.

De acuerdo al Director del FBI Christopher Wray, los récords del 2022 hasta el reportaje de esta historia, 19 agentes del FBI han muerto en el cumplimiento del deber. La oficina del FBI en Jacksonville espera que la comunidad reconozca el peligro que corren los agentes de la ley y como todos deben tomar parte en apoyarlos en su trabajo.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on May 25, 2022.

Friday, May 20, 2022

De talentoso futbolista a formador de atletas

Ha sido un largo trecho para el jovencito oriundo de Medellín, Colombia que nació para jugar fútbol según se acuerda el ahora a los 58 años de edad en Kingsland, un pueblo al norte de Jacksonville en la frontera de Florida y Georgia.

Luis Fernando Herrera Arango jugaba fútbol todo el tiempo en su niñez con sus amigos del barrio Buenos Aires, un vecindario de clase media baja. Colocaban ladrillos en las calles para bloquear espacio y armar arcos temporarios y pasaban horas jugando.

“Mi mamá me decía que sabía que yo iba a ser futbolista desde que estaba embarazada contigo, pues me movía y pateaba mucho en su vientre”, dijo el “Chonto” Herrera, así como lo conocen en el mundo del fútbol por décadas.

Photo credit: Don Juan Corzo

Mientras él se dedicaba a practicar y a perfeccionar su pasión futbolística, el talentoso adolescente trabajaba en el negocio de su padre que era cerrajero de casas al final de los 70s. Aunque a varios de sus amigos les empezó a gustar la parranda y las tentaciones que vienen en ese ambiente, al Chonto nunca le atrajo trasnocharse en fiestas. Incluso amigos parranderos que reconocían su gran potencial le aconsejaban que se mantuviera enfocado en el fútbol.

Sus padres querían que él continuara sus estudios universitarios después de graduarse del bachillerato, pero el Chonto decidió dedicarse de tiempo completo al popular deporte,pues fue reclutado profesionalmente a los 17 años de edad por Deportivo Independiente Medellín. Así empezó su gran carrera profesional en los 80s que lo llevó a ser uno de los jugadores del Atlético Nacional de Colombia con victorias en ligas y estuvo en el equipo que ganó la Copa Libertadores en Sudamérica en 1989. Herrera también jugó en varias ediciones de la Copa América y Copas Mundiales del Fútbol a principios de los 90s.

Photo credit: Don Juan Corzo

“En la época de los 80s y 90s fue una época brillante para nuestra selección”, dijo Herrera. “Creo que los buenos jugadores que hay de fútbol a nivel internacional, nuestra selección les abrió las puertas, como a James Rodriguez, Yerry Mina, Juan Cuadrado”.

A pesar de ese gran periodo del fútbol en Colombia, el Chonto reconoció que fue un periodo difícil para la gente en Colombia por la presencia del narcotráfico y la criminalidad, pues el mismo fue afectado cuando su hijo de tres años de edad fue secuestrado para sacarle dinero. Sin embargo, fue rescatado en solo unos días por las autoridades gracias a la ayuda de la misma comunidad que estaba indignada. El famoso futbolista piensa que la presencia mundial del fútbol colombiano fue como un alivio y un sentido de orgullo para el pueblo lidiando con ese periodo duro en Colombia. 

Gracias a su gran desempeño y reconocimiento en el mundo futbolístico, el Chonto vino a Estados Unidos en 1999 y vivió en Nueva York por cinco años entrenando a adolescentes en equipos juveniles que ganaron a nivel nacional. Después de esa experiencia como entrenador deportivo en Nueva York y en Florida por dos años, él volvió a Colombia en el 2007 para ser técnico de equipos en Bogotá, Cali, Medellín y Huila por varios años hasta que regresó a Estados Unidos para residir en Florida.

Photo credit: Don Juan Corzo

Desde que regresó en el 2020, el Chonto fundó CH4 Soccer Management, una compañía de entrenamiento con su yerno Andres Lopez, a quien él entrenó con otros jóvenes cuando era adolescente. Aparte de entrenamiento de jugadores, su compañía hace torneos también donde los equipos ganan premios con la ayuda de patrocinadores de los juegos en Florida y en Georgia.

“Me dedico a la dirección técnica y a formar buenos jugadores pues me considero más un formador que un entrenador”, dijo El Chonto. “Me gusta formar niños para ser buenos deportistas pero mejor aun excelentes personas”.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on May 18, 2022.

Universidades locales realizan graduaciones públicas de nuevo

Por primera vez desde la llegada del COVID-19 a principios del 2020, los universitarios graduados en Jacksonville pudieron caminar con la facultad una vez más en la ceremonia tradicional de graduación sin cancelaciones o restricciones debido a la pandemia.

La Florida State College Jacksonville (FSCJ) realizó la celebración públicamente de miles de estudiantes quienes completaron su grado de estudio la cual fue la 55a ceremonia de graduación el 12 de mayo en la VyStar Veterans Memorial Arena. Más de 4000 diplomas se otorgaron a graduados de FSCJ para el año académico de 2021-2022. El número de estudiantes que obtuvieron licenciaturas fueron 925 mientras 3096 estudiantes recibieron títulos asociados.


Photo credit: FSCJ

Claudia Arias, una estudiante latina, formó parte de ese gran grupo que logró la meta de graduarse este mes a pesar del reto que la pandemia presentó para muchos de los estudiantes que se vieron limitados en su progreso académico con las clausuras de las universidades y el aspecto virtual de las clases.

“Para mi es grandioso poder graduarme con una ceremonia normal con todos después de los pasados dos años con la situación que tuvimos”, dijo Arias, quien recibió una licenciatura en ciencias biomédicas y planea continuar sus estudios en Tampa para especializarse en dentistería. No solo es Arias de herencia hispana, la joven de 25 años de edad es también una inmigrante de Cuba que vino ha Jacksonville en 2014 después de terminar el colegio en Cuba y estudió inglés en FSCJ antes de empezar sus estudios universitarios.

El Presidente de FSCJ Dr. John Avendano y los miembros de la mesa directiva de la universidad presentaron los diplomas a los estudiantes graduados, incluyendo a Arias.

Las otras dos conocidas universidades locales, Jacksonville University (JU) y la University of North Florida (UNF) realizaron también sus ceremonias similares de graduación abiertas al público el 1o de mayo y el 6 de mayo, respectivamente, después de haber sido sido canceladas o limitadas por el virus en 2020 y 2021.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on May 18, 2022.

Escuela combate discriminacion con la historia del holocausto

Han sido alrededor de 80 años desde que pasó el genocidio de millones en la segunda guerra mundial y la amenaza de que pase otra vez sigue vigente en otras partes del mundo en pasadas decadas e incluso recientes anos.

El colegio Saldalwood de las Escuelas Públicas del Condado de Duval (DCPS) expresó su intención de recordarle a sus estudiantes la importancia de recordar la trágica historia de discriminar de otros hasta niveles extremos y aun mortales.

Sandalwood recreó una réplica de un vagón de tren documentado en la guerra que transportaba millones de judios y otras minorías a sus eventuales muertes de diferentes maneras con gran crueldad y apatía. 

Photo credit: DCPS

La exhibición móvil llamada “El Odio termina ahora: carga de ganado” demostró que los Nazis tiraban alrededor de 100 personas dentro del vagón y las dejaban abandonadas a la intemperie del calor o el frío extremo o procesadas para ser asesinadas en campos de concentración.

“No puedo imaginar lo que ellos sintieron”, dijo Mason Mick, un estudiante en el 12o grado de Sandalwood. “El solamente tener una noción por lo que pasaron es horrible”.

Los organizadores de la presentación son el Jewish Student Union (JSU), una organización estudiantil internacional que quiere traer conciencia de las atrocidades del holocausto en el norte de Florida.

Photo credit: DCPS

El maestro de historia Patrick Nolan senala que la experiencia para mas de 500 estudiantes es similar a visitar el Museo del Holocausto en la capital Washington D.C. Muchos de los estudiantes piensan que la exhibición es una manera de combatir el acoso y el ataque de aquellos vulnerables como son las minorías actualmente. El maestro piensa que la experiencia ayuda a aumentar sentimientos de empatía por otros y a conectar diferentes estudiantes en las aulas de clase.  

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on May 18, 2022.

Alta calificacion le ahorra dinero a residentes de Jacksonville

No muchos residentes saben pero el costo de asegurar sus casas mensualmente es más alto en donde las propiedades se ubican lejos de estaciones de bomberos. Afortunadamente para los que viven en Jacksonville, el pasado 28 de abril, el Departamento de Bomberos y Rescate de Jacksonville (JFRD) y el El Acueducto y Electricidad de Jacksonville (JEA) anunciaron que la ciudad fue clasificada en primera lugar por la Insurance Services Office (ISO) en abril.

Esa alta calificación de calidad significa que las tasas de seguro de propiedad bajaran de precio lo cual es buena noticia dada la inflación a través del país desde el 2021. En parte, tiene que ver la construcción de más estaciones de bomberos en recientes años y la instalación de más grifos de bomberos, lo que significa más seguridad para las áreas vecinas.

Photo credit: JFRD

Según calculaciones de la contaduría municipal, los dueños de propiedades ahorraron más de 100 millones de dólares en costo de seguro de inmobiliarios el año pasado, pues la ciudad ha recibido buena clasificación los pasados cinco años.

Con la más alta calificación conferida por el ISO el mes pasado, se pronostica que más ahorros se materializaron en los bolsillos de los residentes.

“Esto significa mucho para el condado [de Duval], especialmente en estos momentos económicos en que estamos”, dijo Keith Powers, el comandante del JFRD.

De acuerdo Powers, el cambio positivo se reflejara empezando en julio y se estima que el ahorro será alrededor de 240 millones de dólares en un año.

El mantenimiento del sistema hidráulico del JEA también contribuyó al alto nivel de clasificación del ISO, la cual es una subsidiaria de Verisk Analytics, una conocida compañía de análisis de datos y evaluación de riesgos. Solamente alrededor del 12 por ciento de los departamentos de bomberos de Estados Unidos logran la alta calificación del ISO.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on May 18, 2022.

Saturday, May 14, 2022

Protestas en pro y en contra el aborto en Jacksonville

Al igual que en octubre del 2021 cuando cientos de personas se reunieron el frente de las cortes del condado de Duval para protestar una ley estatal aprobada con restricciones contra el aborto, la primera semana de mayo fue marcada una vez mas por protestas de defensores y criticos de derechos al aborto.

Las nuevas protestas en varias ciudades a nivel nacional y fueron el resultado de un documento en borrador de la corte suprema de EEUU el cual fue filtrado y sugiere que la mayoría de los jueces conservadores de la corte estan considerando reversar el derecho al aborto en el caso de Roe vs. Wade de 1973.

Las protestas por cientos de participantes también se realizaron al frente de las cortes del condado de St Johns al sur de la ciudad y varias organizaciones locales que estan en pro y en contra del aborto tomaron parte de los eventos públicos en ambos condados.

Photo credit: WJCT News

Entre las organizaciones locales  en pro del aborto que participaron en las protestas y una marcha hasta la alcaldía estuvieron la Women’s March Florida y la Women’s Choice of Jacksonville. Hay también organizaciones en contra del aborto que estan impulsando sus propios planes para que se ilegalice como la Florida Voice for the Unborn.

Previamente los abortos estaban prohibidos en Florida despues de 24 semanas de embarazo, pero la ley estatal que firmó el Gobernador Ron DeSantis el año pasado prohibe el aborto despues de 15 semanas de embarazo y se hara efectiva el 1o de julio de este año.   

Unas de las críticas que los grupos liberales señalan es que mientras los grupos conservadores quieren criminalizar el aborto, los líderes republicanos ha luchado en contra de iniciativas para hacer el costo de guarderias asequible o de dar ayuda gubernamental a madres trabajadoras para poder pagar por el cuidado de sus pequeños.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on May 11, 2022.

Anuncian fondos para salvar ecosistemas marinos

En recientes años, la muerte de manatíes, mamíferos marinos populares en las costas de Florida ha incrementado exorbitantemente debido a la contaminación del medio ambiente con fertilizantes agrícolas, desechos de alcantarillados y basura urbana.

Por esa razón, el gobernador Ron DeSantis anunció en el zoológico de Jacksonville el 2 de mayo que el estado va a contribuir alrededor de 30 millones de dólares para salvar vidas en los ecosistemas marinos.

“Los fondos van a apoyar esfuerzos para restaurar el acceso de aguas frescas para los manatíes, arreglo de hábitats de manatíes, esfuerzos de rescate y alimentación como hizo el [Florida Wildlife Commission] este pasado invierno”, dijo DeSantis. 

Photo credit: Don Juan Corzo

En los 12 meses del 2021, la situación marina fue más preocupante pues más de 1100 muertes de manatíes se reportaron debido mayormente por inanición por escasez de alga y hierba marina. En el pasado se han reportado solamente un poco más de 600 muertes de manatíes en cinco años, lo que ha causado una gran preocupación en la comunidad estatal. 

Según la gubernatura, los fondos vendrán del presupuesto de 112 billones de dólares del próximo año y DeSantis enfatizó su apoyo en ayudar la crítica situación de los manatíes en Florida.

“Estrategias de corto y largo plazo están en desarrollo para combatir estos retos que incluyen manejo de la inversión y proyectos para mejorar la calidad del agua”, dijo Shawn Hamilton, el director ejecutivo del Florida Department of Environmental Protection (DEP).

El zoológico de Jacksonville abrió instalaciones para rehabilitar manatíes en riesgo de morir en el 2017, pues en el pasado solamente había centros de ayuda en Miami, Tampa y Orlando. Una vez los animales se han recobrado completamente bajo el cuidado del expertos marinos, son liberados en la naturaleza otra vez.

Hasta ahora se han reportado más de 500 manatíes muertos en Florida en 2022.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on May 18, 2022.

Jacksonville combate contra el abuso de grogas prescritas

Los niveles de adicción a drogas prescritas a individuos en Estados Unidos son mucho más altos comparados a países latinos, según estudios médicos oficiales. 

Por esa razón, la alcaldía y varias entidades locales se unieron a finales de abril para colaborar en el Día Nacional de Prescription Drug Take Back para traer conciencia y combatir el trágico efecto en las comunidades.

Keith Powers, el Comandante del Departamento de los Bomberos y Rescate de Jacksonville (JFRD) compartió que aparte de tratar casos de sobredosis en varias unidades, su familia ha sido víctima de la crisis médica.

“Yo tenia un primo que se hizo adicto a medicinas prescritas y el murió debido a una sobredosis y diez años más tarde su hijo, quien tenía la misma edad de mi hijo fallecio tambien por una sobredosis de drogas”, dijo Powers, quien añadió que el JFRD manejo alrededor de 5000 casos de sobredosis en el 2021. 

La ciudad de Jacksonville designó el sábado, 30 de abril para que los residentes recolectaran medicina prescrita que sobraba o que pudo estar expirada y para que la entregaran en cuatro lugares como UF Health North o Orange Park Hospital.

Líderes enfatizaron que el simple acto de deshacerse de drogas prescritas para el dolor y otros usos y que están guardadas en el baño o en la cocina pueden salvarle la vida a alguien que los puede ingerir por gusto o accidente.

“Cada que escuchas una estadística, cualquier punto extra, eso significa que una vida se ha perdido”, dijo T.J. Ward, el director de Project Opioid Jax. “Yo me he sentado personalmente con padres que han perdido hijos por esta epidemia”.  

El Drug Enforcement Administration (DEA) fomenta esta iniciativa anual a través del país y lo consideran el problema de abuso y sobredosis de drogas una amenaza nacional para la seguridad de la comunidad.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on May 4, 2022.

Se conmemoró víctimas de crímenes

A través del país se conmemoró la National Crime Victims’ Rights Week (NCVRW) con eventos y actividades del 24 al 30 de abril y la ciudad de Jacksonville no fue la excepción. 

El alcalde Lenny Curry y otros líderes locales reconocieron el 25 de abril en una proclamación pública la importancia de reconocer la lucha interna que todavía tienen las víctimas de crímenes en la comunidad local y la necesidad de ayudarles a reconstruir sus vidas.

Nicoa Garrett, la directora del Mayor’s Victim Assistance Advisory Council (VAAC) resaltó los programas y servicios que están disponibles localmente para asistir a víctimas de crímenes a sobrepasar traumas y malas experiencias. Al igual que la Oficina de Victimas de Crímenes (OVC) del Departamento de Justicia Nacional (DOJ), el VAAC presentó reconocimientos a individuos o grupos que han desempeñado de una manera sobresaliente para sobrevivir, apoyar o defender víctimas de crímenes el 26 de abril en un almuerzo anual en la biblioteca del centro. Durante el día, la biblioteca también realizó talleres de información sobre el sistema de cortes y para la juventud afectada por crímenes.

Photo credit: City of Jacksonville

Una de las personas que han sobrevivido de una manera excepcional ha sido Jimmy Smith, el coordinador de servicios municipales para discapacitados en Jacksonville, quien fue abaleado en un atraco en 1990 que lo dejó en una silla de ruedas de por vida.  

Aunque los asaltantes nunca fueron encontrados o arrestados, Smith tuvo que aprender a superar la injusticia y los sentimientos negativos del malévolo acto.

“Yo tuve que perdonar”, dijo Smith. “Fue duro, pero lo hice y ahora vivo en paz a pesar de todo”.

En un acto visual para sellar la semana de apoyo de víctimas, el 30 de abril la organización Families of Slain Children, Inc. (FOSCI) realizaron la liberación de 100 mariposas de colores en las afueras de sus oficinas con decenas de personas que observaron el vuelo como una conexión simbólica y espiritual.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on May 4, 2022.

Thursday, April 28, 2022

La comunidad honra a médico ejemplar

Un hombre que fue un líder en la comunidad médica por muchos años en Jacksonville pero murió el año pasado trágicamente fue honrado  por la comunidad el 18 de abril.

El Dr. Leon Haley, Jr. el primer afroamericano nombrado Director Ejecutivo del UF Health Jacksonville, lideró la batalla contra el COVID-19 y fue la primera persona en colocarse la vacuna en la ciudad transmitido en vivo en 2021 para darle ejemplo a otros residentes de la ciudad.

“Es el principio de mi apreciación de ver el impacto que el tuvo en cada una de sus vidas y la persona tan especial que fue para traer un sentimiento genuino y muy presente en este salón”, dijo el Joe Ladapo, el director general de salud de Florida quien nunca tuvo la oportunidad de conocer a Dr. Haley en persona.

El gobernador Ron DeSantis estuvo presente también en el anuncio sobre la construcción de un nuevo centro de trauma nombrado en honor del respetado médico. Varios líderes médicos de los hospitales de UF Health recibieron un cheque por 80 millones de dólares. Aparte de líderes políticos y representantes de la comunidad médica local, también estuvieron presentes varios miembros de la familia del Dr. Haley incluyendo a su hijo y a su padre.

Photo credit: Don Juan Corzo

“Creo que su legado va más allá de ser un doctor o un director médico. El me enseño muchos valores y lecciones de cómo ser un hombre de servicio, un hombre de fe y lo que realmente es ser un hombre”, dijo su hijo Grant Haley, quien apreció con su familia en gran gesto de la comunidad en honor del Dr. Haley.

El nuevo centro de trauma con mejor equipos será construido para reemplazar el actual centro que está un poco desactualizado y con sobrecupo de pacientes. El centro atiende alrededor 125,000 pacientes en el norte de Florida y es el único de primer nivel en tratamientos traumáticos entre los hospitales de Savannah en Georgia y los de Gainesville.

El proyecto fue aprobado en el acta de asignaciones generales en la legislatura estatal recientemente y se estima que tomará cuatro años en construirse el nuevo centro de trauma.

El Dr. Haley murió en un accidente acuático en Palm Beach en el verano de 2021 durante unas vacaciones con su familia.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on April 27, 2022.

Hispano a liderar el departamento de educación de Florida

Desde que el gobernador Ron DeSantis visitó una escuela en Orange Park en marzo con el comisionado de educación de Florida Michael Corcoran, muchos residentes se preguntaron quién sería el reemplazo del líder oficial de educación del estado. Corcoran, un abogado y legislador de profesión, anunció su renuncia al puesto al principio de marzo después de liderar el Departamento de Educación de Florida (FLDOE)  desde enero de 2019. El 21 de abril DeSantis anunció que su reemplazo será un senador estatal latino quien ha sido maestro y rector asistente de escuelas públicas de Florida. El senador estatal Manny Diaz Jr., al igual que Corcoran, tiene una larga historia de apoyar ideas e iniciativas conservadoras. Diaz fue seleccionado en parte por ser recomendado por Corcoran.

“Manny Diaz ha hecho un gran trabajo en la legislatura en asuntos de educación que tienen que ver con el salario de maestros, el derecho de los padres y otras opciones en educación”, dijo DeSantis.

Aunque Diaz será el primer comisionado hispano en la historia del FLDOE, hay varios líderes estatales liberales preocupados, como la legisladora estatal Anna Eskamani, de cómo él manejara la agencia estatal y los efectos en la población estudiantil de bajos recursos. Diaz no devolvió llamadas para preguntar sobre su futura posición y planes con las escuelas públicas.

Aparte de desempeñarse como senador estatal, Diaz es actualmente un administrador gerencial en Doral College, una universidad especializada para bachilleres en el área de Miami.

Dos candidatos también latinos han entregado solicitudes para tratar de reemplazar a Diaz en su posición como senador estatal en su distrito.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on April 27, 2022.

Organizaciones ayudan el medio ambiente local

En reconocimiento y apoyo del Dia de la Tierra el 20 de abril, algunas organizaciones pusieron su grano de arena para ayudar a mejorar el medio ambiente alrededor de Jacksonville la semana pasada.

La compañía de Electricidad y del Acueducto de Jacksonville (JEA) en sociedad con Ryan Companies, una constructora local, dedicaron varias horas en la mañana del viernes en el parque Yancey en el norte de la ciudad para mejorarlo.

“Pensamos que la colaboración de las dos compañías sería ideal con ocasión del Día de la Tierra para edificar a la comunidad”, dijo Karen McAllister, vocera de JEA.

Más de 20 voluntarios ayudaron a pintar el edificio comunitario del parque, a deshierbar y abonar el área de recreo. También podaron los árboles que lo necesitaban y recogieron la basura tirada alrededor del parque. Junto con los voluntarios también hay representantes de la JEA que están dedicados a conectar individuos y la comunidad para enseñarles sobre la conservación del medio ambiente como por ejemplo, el proceso de purificar el agua en el acueducto.

Photo credit: JAXPORT

El mismo día el Puerto de Jacksonville (JAXPORT) realizó su propia actividad para ayudar a limpiar la basura y a reciclar los residuos al lado de la carretera donde se ubican las dos entradas principales a terminales del puerto.

Los empleados de JAXPORT que participaron en la limpieza de la Heckscher Drive recogieron alrededor de 860 libras de desechos incluyendo un barril, un colchón y ocho llantas. Hace pocos años, los administradores del puerto decidieron formar parte de Adopt-A-Highway, un programa del Departamento de Transportación de Florida (FDOT) donde organizaciones o entidades “adoptan” una calle para cuidarla. Así que JAXPORT se ofreció a mantener la carretera que pasa por frente de sus instalaciones.

“Estamos orgullosos de hacer nuestra parte para mantenerlo limpio por nuestros vecinos y por los clientes de cruceros y cargamentos que conducen por este trecho hacia y desde el puerto”, dijo Eric Green, el director ejecutivo de JAXPORT.

Por su parte miles de empleados de la JEA han realizado actividades en pro del medio ambiente por varios años y en otros lugares además del parque Yancey. Por ejemplo, JEA ha ayudado a limpiar las orillas del Río St. Johns y el Gate River Run en ocasiones pasadas.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on April 27, 2022.

Sunday, April 24, 2022

Inaguran arte para inspirar víctimas de tráfico humano

El tráfico de humanos sigue siendo un grave problema tanto a nivel nacional como a nivel local y Molly Curry, la esposa del alcalde Lenny Curry está ayudando a traer conciencia a la comunidad de Jacksonville.

El martes, 12 de abril, la primera dama de Jacksonville en compañía de su esposo, representantes de Rethreaded’s Campus of Hope y miembros de la comunidad anunciaron el lanzamiento de una campaña educacional para apoyar las víctimas del tráfico humano y mostrar su experiencia a través del arte.

“Aunque hemos hecho progreso en crear recursos para elevar a mujeres y sacarlas de ese terrible ciclo del tráfico humano, tristemente hay más mujeres que necesitan nuestra ayuda”, dijo la señora Curry.

Photo credit: Don Juan Corzo

El arte revelado al público se llama “Recuperando la Luz: El viaje de una sobreviviente” y es un mural con mosaicos hecho por el muralista Nico y la artista Kate Roux de Roux Art. 

Según los artistas, El arte representa el trayecto doloroso por el que pasan las víctimas de este cruel delito, la esperanza y resiliencia ante la adversidad y la fuerza para salir adelante. 

Aparte de los organizadores también estuvieron presentes mujeres sobrevivientes que dieron su testimonio de cómo salieron adelante con la ayuda de organizaciones como Rethreaded. De acuerdo a la fundadora Kristin Keen, la organización colabora con el Federal Bureau of Investigation (FBI) para ayudar a mujeres rescatadas en la transición a tener una vida normal otra vez.

“Empezamos [el proyecto artístico] el pasado junio con las sobrevivientes, los artistas, nosotros”, dijo Keen. “Tiramos ideas juntos con muestras de arte con historias y pensamos en un diseño”.

Los fondos para el proyecto artístico vinieron de una donación del Dr. Frances Bartlett Kinne Estate. El Nacional Human Trafficking Hotline reporta que Florida ocupa el tercer lugar por casos reportados de tráfico humano en los Estados Unidos.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on April 20, 2022.

Simposio contra la discriminacion de minorías en la vivienda

La discriminacion existe en la industria de bienes raíces y afecta a muchos que quieran rentar o comprar una vivienda y por esa razón existe la Comisión de Derechos Humanos de Jacksonville (JHRC) de la alcaldía.

Desde su creación en 1967, la comisión se ha dedicado a combatir la discriminacion contra los residentes de la ciudad incluyendo problemas de empleo. Dados los retos desde marzo del 2020 con el impacto negativo de la pandemia del COVID-19 y el aumento de precios de renta y compra de propiedades en la industria, la JHRC ha visto un más discriminacion contra miembros de la comunidad local.

“Nosotros tomamos quejas de discriminacion, las investigamos y las resolvemos”, dijo Wendy Byndloss, la directora ejecutiva de JHRC. “También proveemos educación y entrenamiento para educar al público sobre sus derechos”.

La comisión busca el tratamiento justo de todos sin importar la raza, el origen, la religión, el sexo, la edad o la discapacidad fisica. En su trabajo, el personal de la organización promueve el entendimiento y respeto de miembros de diferentes estatus sociales y trata de prevenir el antagonismo entre diferentes grupos étnicos, raciales o religiosos.

Byndloss presentó un ejemplo de un reciente caso donde una persona fue discriminada por su discapacidad física y los dueños de un condominio que rentaba no querían hacer arreglos para dejar construir una rampa para que la persona pudiera entrar y salir de casa.

“La ley dice que los dueños de la vivienda rentada deben proveer modificaciones razonables”, dijo Byndloss. “Ellos no tienen que pagar por ello necesariamente, pero deben permitir que se instale”.

Parte de lo que hace la JHRC más efectiva en su operación es que once personas que representan la diversa población local forman parte del comité de JHRC y la comisión también tiene personal bilingüe para ayudar con traducciones o barreras culturales.

Según la directora, las quejas entabladas contra propietarios de viviendas o compañías de manejo de propiedades pueden tomar de tres meses a seis meses por la cantidad de casos y el proceso de investigación. Pero ella aconseja que las personas afectadas perseveren pues la mayoría de casos son resueltos positivamente con la ayuda del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos (HUD).

En su continua lucha por la igualdad de todos, la JHRC realizará un simposio denominado Igualdad de Vivienda el sábado, el 23 de abril y el tema de concentración es “los efectos de COVID-19 en la disponibilidad de vivienda”. Se discutirá cómo la pandemia y los altos precios del mercado han afectado el acceso y lo asequible que es rentar o comprar una propiedad actualmente entre las minorías en Jacksonville. Aquellos que asistan podrán escuchar, compartir con expertos y asesores y aprender sobre el Acta Nacional de Igualdad de Vivienda y cómo proteger sus derechos. La JHRC realiza un simposio similar todos los años en abril y se discute un diferente pero importante tema cada año. Se servirán pasabocas y bebidas para los asistentes durante el simposio. Adicionalmente, JHRC realizará un foro público en mayo sobre la salud mental durante la pandemia de COVID.

Los interesados en asistir al simposio sobre la igualdad de la vivienda, deben visitar www.coj.net/jhrc llamar al 904-255-5383 para registrarse.


Fair Housing Symposium 2022

Fecha: Sábado, abril 23 de 2022

9:00 a.m. - 3:00 p.m.

Lugar: La Biblioteca Pública Central de Jacksonville

303 N. Laura St.

Jacksonville, Florida 32202

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on April 20, 2022.

La sextorción aumenta especialmente entre los jóvenes

Padres de familia no pueden estar tan conscientes de casos de abuso sexual que sus hijos pueden sufrir bajo el poder de extraños. Pero las familias no deben asumir que es la situación tradicional que podría ocurrir al azar en las calles como en el pasado.

La Oficina Satélite del Federal Bureau of Investigation (FBI) en Jacksonville anunció el pasado 14 de abril que ha aumentado el delito de “Sextorsión” en el Internet entre adolescentes.

“La sextorcion pasa cuando una persona amenaza a otra persona con distribuir su información sensitiva o íntima si no proveen videos de actividades sexuales o por dinero”, explico C. J. Goodman, un agente especial del FBI local.

Esto ocurre cuando un adulto pretende ser un adolescente del sexo opuesto en las redes sociales o sitios web para conocer parejas y entlaban una conexion romántica o íntima en linea. Después que el “sextorcionista” convence que su nueva pareja virtual comparta fotos íntimas como desnudos, el criminal revela sus intenciones reales y empieza a extorsionar a la víctima pidiendo mucho más. En pasados años las víctimas han sido mujeres en su mayoría, pero recientes reportes del FBI han mostrado que se ha dado un aumento de casos de hombres menores de edad que caen como víctimas también.

Goodman dijo que se estima que muchas víctimas de sextorción pero todos los casos no se reportan, pues los jóvenes extorsionados tienen sentimientos de culpabilidad y vergüenza así que tienen reticencia a reportar el abuso criminal. Incluso el riesgo de suicidio de la víctima existe en algunos casos.

Las investigaciones del FBI muestran que la sextorsión se ha vuelto un delito más complejo donde el sextorcionista no es solamente un individuo pervertido sino también se han desarrollado en un crimen organizado. Uno solo de los autores de la extorsión sexual puede victimizar a varios menores al mismo tiempo y mujeres pueden participar en el engaño virtual de hombres menores como socia criminal o puede ser otra víctima amenazada también.

“Nuestras estadísticas del 2021 muestran que de 18000 quejas de sextorsión y 13.6 millones de dólares en pérdidas; asi que vemos una gran cantidad de dinero que se le envió a estos sujetos”, dijo Goodman, quien añadió que en recientes años se ha visto un aumento de extorsión sexual por dinero, en vez de pedir más imágenes sexuales por simple gratificación personal.

El FBI quiere enfatizar a los padres de familia y a sus hijos o hijas que los agentes federales están conscientes de la dificultosa situación que enfrentan las víctimas y que están disponibles para ayudarlos.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on April 20, 2022.

Traen consciencia sobre el asalto sexual en Jacksonville

Abril es reconocido nacionalmente como el mes de consciencia del ataque sexual y como en pasados años la alcaldía sostuvo un evento el martes para hablar en parte del trabajo que líderes y grupos en la comunidad realizan para combatirlo.

EL alcalde Lenny Curry, el consejo asesor de ataques sexuales de la alcaldia, miembros del departamento del Alguacil de Jacksonville (JSO) y representantes de organizaciones locales que asisten a victimas de violencia sexual hablaron para traer consciencia sobre los efectos de ataques sexuales y para educar al publico de como prevenir ese delito entre los residentes de Jacksonville. Tambien estuvieron presentes victimas de abuso sexual que dieron sus testimonios sobre sus traumáticas experiencias.

Photo credit: Don Juan Corzo

“Hace más un año estuve tan enferma que estaba discapacitada por varios meses y mi ex novio no parecía entender la severidad de mi enfermedad, era muy manipulador, coercitivo y exigia el uso de mi cuerpo”, dijo Elizabeth, una sobreviviente de abuso sexual quien fue rescatada hace seis meses.

Otra conocida organización que se presentó en el evento y que ayuda mujeres abusadas sexualmente fue Sexual Assault Interagency Council (SAIC). El tema resaltado este mes por las organizaciones locales es “Trauma Generacional: Recuperación del pasado, presente y futuro” el cual se enfoca en las experiencias traumáticas que se pasan de generación a generación en familias con un ambiente inestable.

“Violencia sexual es muchas veces un delito de aislamiento que pasa dentro los hogares, dentro de las familias y lo hace mas dificil para las victimas salir abiertamente y reportarlo”,

dijo Teresa Miles, la directora ejecutiva de Women’s Center de Jacksonville (WCJ). “Una de cuatro personas reportan el asalto”.

Según Melissa Nelson, una fiscal del estado, su oficina del cuarto circuito judicial en Jacksonville procesó más de 200 casos  el año pasado en su Unidad de Víctimas Especiales (SVU).

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on April 13, 2022.

Reconocen estudiantes de militares

Las Escuelas Públicas del Condado de Duval (DCPS) anunciaron el 5 de abril sus esfuerzos para reconocer a los hijos de miembros de las fuerzas armadas estadounidenses que viven en Jacksonville durante en el Mes de Apreciacion del Niño Militar.

La administración de DCPS reportó que hay más de 7000 estudiantes y reconoció su presencia y contribución en el distrito escolar. DCPS está consciente de los retos que muchos de esos niños y niñas enfrentan por la clase de servicio y deberes que los padres tienen que hacer. 

Por esa razón el distrito tiene un representante militar oficial que trabaja con otros administradores para asistir y apoyar en el proceso de matricularlos y conectar a los estudiantes con tutoría y asesoría dedicada a ellos. A traves del mes de abril, DCPS esta activamente honrando a hijos de militares y el viernes, 15 de abril, el conocido Puente Acosta en el centro de la ciudad estara prendido con luces de color morado y el jueves, 21 de abril, el distrito esta invitando a la adminsitracion, a la facultad y a todos los padres de familia a vestirse con una prenda de color morado para mostar su apoyo por los estudiantes, hijos de militares en Jacksonville.

Las escuelas con un gran número de estudiantes de familias militares tienen consejeros militares para proveer asistencia a los padres y sus hijos. Aquellas familias que sean parte del servicio militar que necesiten asistencia en cualquier asunto, pueden visitar www.duvalschools.org  o llamar al 904 390 2000.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on April 13, 2022.

Anuncian celebración del bicentenario de Jacksonville

Hace 200 años Jacksonville era una villa pequeña llamada Cowford en 1822 ubicada entre los conocidos pueblo de San Agustin y el pueblo de Savanna en Georgia. Varios residentes de Cowford decidieron cambiar el nombre en honor al héroe militar y primer gobernador de Florida, Andrew Jackson, quien fue también presidente de Estados Unidos pocos años después.

El alcalde Lenny Curry, varios concejales, y miembros de la Sociedad Histórica de Jacksonville anunciaron el jueves, 7 de abril la celebración del bicentenario de la ciudad en la alcaldía con la asistencia de decenas de personas.

“Reflejamos donde hemos estado, adonde vamos y debemos tener un sentido de gratitud donde estamos hoy”, dijo Dave Chauncey, presidente de la mesa directiva de la sociedad histórica. Es reconocer la gente en nuestras vidas y en nuestra historia, de donde somos y donde venimos. Nuestros éxitos y nuestros errores”.

Photo credit: Don Juan Corzo

El evento oficial fue pintoresco con la presencia de un poco de ciudadanos vestidos con ropa clásica de principios del siglo XIX y discursos de varios oficiales que respondieron preguntas del público presente sobre la historia de Jacksonville, las celebraciones planeadas y el porvenir de la ciudad.

Entre las celebraciones planeadas en el fin de semana del 11 de junio la comunidad podrá disfrutar música en vivo en el parque Weldon Johnson al frente de la alcaldía. También se leerán proclamaciones en nombre de la ciudad en el parque empezando con la petición oficial de 1822. El público podrá disfrutar de exhibiciones históricas, actividades para niños y puestos de comida y otros artículos. Un gran desfile marchará hasta la Plaza de Riverfront y habrá una presentación de fuegos pirotécnicos en la noche.

En respuesta a un asistente, Alan Bliss, el director ejecutivo de la sociedad histórica enfatizó la importancia que Jacksonville tiene como una ciudad militar.

“Esta es una ciudad naval y es el principal puerto para la armada naval en Florida”, dijo Bliss. “No podrías contar la historia de Jacksonville sin contar la de la Armada Naval de Estados Unidos”.

El director también reconoció que a pesar del progreso de la ciudad se ha incrementado un ambiente de polarización y división  a nivel nacional en recientes años y opino que con fe y esfuerzo genuino saldremos adelante pues la ciudad ha pasado por tiempos más oscuros e perturbadores en el pasado. 

Para más información sobre los eventos del bicentenario visitar www.jax200.org.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on April 13, 2022.

Wednesday, April 6, 2022

Profesor de FSCJ advierte sobre la influencia de China en Latinoamérica

Por más de un año, el senador Marco Rubio de Florida ha tratado el tema de la influencia de China en los países de Latinoamérica en su comité de relaciones internacionales en el senado. 

El pasado 31 de marzo, Rubio formó parte de un subcomité donde lideró un panel advirtiendo la amenaza del aumento de la presencia del gobierno chino y sus empresas en naciones como República Dominicana, Panamá, Chile y Venezuela. 

“Creo que la participación de China en Latinoamérica es una amenaza económica”, dijo Rick Scott, el otro senador de Florida a Foreign Policy Association el año pasado.. “Nuestros principales socios comerciales son generalmente América del Sur y Centroamérica”.

Sin embargo, algunos jefes de estado y empresarios hispanos piensan que es una buena alternativa entablar lazos económicos y financieros además de acuerdos comerciales que han hecho con los Estados Unidos en el pasado.

Debidatta Mahapatra, un profesor de ciencias políticas de la Florida State College de Jacksonville (FSCJ)  dio una perspectiva sobre las implicaciones de las relaciones comerciales entre China y Latinoamérica. El profesor, de origen hindu, piensa también que es mala idea que países de América latina hagan acuerdos económicos dada las malas circunstancias en que están los gobiernos de países asiáticos como Sri Lanka, Pakistán o Corea del Norte, sumergidos en deuda china.

En contraste, Estados Unidos, al ser una nación democrática líder en el mundo promueve la democracia y los derechos humanos.

“China no tiene esa ambición pues no es un país democratico. Así que no les importa si un país es democratico, autoritario o totalitario”, dijo Mahapatra. “Han apoyado dictadores y les han proporcionado armas”.

Según el profesor de FSCJ, es difícil separar las relaciones económicas de las políticas entre las naciones, particularmente cuando algunos socios comerciales son menos desarrollados y con poco poder de influencia.

Añadió que es poco ingenuo pensar que China solamente está interesado en dominio económico en el mundo sin dominio político con exigidas peticiones en el pasado. 

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on April 6, 2022.