Thursday, December 1, 2022

AYUDA MUNICIPAL PARA RESIDENTES DE JACKSONVILLE CON EMERGENCIA DE VIVIENDA

JACKSONVILLE, Florida, 30 de noviembre de 2022 — Desde marzo de 2021, el Programa de Asistencia de Emergencia de Rentas (ERAP, siglas en inglés) para inquilinos en la ciudad de Jacksonville ha distribuido más de $62 millones de dólares en fondos federales para proporcionar asistencia monetaria para el alquiler y los servicios públicos como la electricidad en el condado de Duval que no pueden pagar su cuenta mensual por la pasada pandemia de COVID-19. 

La ciudad de Jacksonville ha recibido más de $3.3 millones adicionales de fondos federales para pagos de vivienda y servicios y reabrió el portal virtual de solicitudes a partir del miércoles 30 de noviembre de 2022 a las 8:00 a.m.  El portal en internet cerrará para nuevas solicitudes el lunes 5 de diciembre de 2022 a las 5:00 p.m. en la zona de tiempo de Florida.

 

 Los fondos estarán disponibles para los ciudadanos para cubrir varios meses de alquiler atrasado hasta un máximo de un año y también pagos de servicios públicos pero es solo para los hogares de alquiler que se han visto afectados negativamente por COVID-19 en el pasado.


 Las pautas federales requieren que las personas y familias que califican tengan un ingreso inferior al 80% del Ingreso Promedio del Área (AMI, siglas en inglés).  Se da prioridad a los hogares que tienen ingresos más bajos, por ejemplo al 50% del AMI, o que tienen uno o más miembros que han estado desempleados durante al menos 90 días. 

Los requisitos de ingresos teniendo en cuenta el número de personas en una vivienda y

cifras totales del 50% AMI y del 80% AMI son las siguientes:


  • Una persona: $29,300 / $46,850
  • Dos personas: $33,450 / $53,550
  • Tres personas: $37,650 / $60,250
  • Cuatro personas: $41,800 / $66,900
  • Cinco personas: $45,150 / $72,300
  • Seis personas: $48,500 / $77,650
  • Siete personas: $51,850 / $83,000
  • Ocho personas: $55,200 / $88,350


 Además del requisito previo de ingresos, los solicitantes deben cumplir con los siguientes criterios:


- Ser residente del condado de Duval (esto incluye los municipios playeros y el suburbio de Baldwin)

- Parte de una "vivienda elegible" según lo define la Ley de la siguiente manera:

 

*Una "vivienda elegible" debe incluir una o más personas que están obligadas a pagar el alquiler de una vivienda residencial en el condado de Duval y también deben demostrar los tres criterios a continuación:


 *Una o más personas dentro de la vivienda tiene:


 · que haber calificado para beneficios de desempleo, o


 · experimentó una reducción en los ingresos del hogar, incurrió en costos significativos o experimentó otras dificultades financieras debido, directa o indirectamente, a COVID-19 y puede atestiguarlo por escrito.


 Una o más personas dentro del hogar pueden demostrar un riesgo de quedarse sin hogar o inestabilidad en la vivienda, lo que puede incluir:

 · un aviso de alquiler o servicios públicos atrasados ​​o un aviso de desalojo;


 · condiciones de vida inseguras o insalubres;  o


 · cualquier otra evidencia de dicho riesgo, según lo determine la Ciudad;  y


 El hogar tiene un ingreso familiar que no supera el 80 % del ingreso medio del área (AMI, por sus siglas en inglés) para el hogar.

 

Los residentes interesados pueden llenar su solicitud en línea a partir del miércoles 30 de noviembre de 2022 a las 8:00 a. m. y está disponible en https://www.coj.net/erap

 

 Para obtener información adicional, o hacer las preguntas o llame al (904) 630-2489 y escoja la opción para hablar con alguien en español.


 Este proyecto cuenta con el apoyo, total o parcial, de la adjudicación federal número ERA 0269 otorgada a la ciudad de Jacksonville por el Departamento de la Tesorería de los EE.UU.


** The City of Jacksonville link to information about the Emergency Rental Assistance Program (ERAP) in English:



Tuesday, November 22, 2022

Aprueba prestamo para viviendas de bajos recursos

Un proyecto para construir un complejo de apartamentos para residentes de bajos recursos está recibiendo ayuda del concejo de la ciudad.

Todos los concejales aprobaron un prestamo de 5 millones de dólares con bajo interés para financiar 240 unidades de vivienda para Vestcor Companies en la sesión del 9 de noviembre.

La propiedad, que se llamaría Madison Palms, se compone de alrededor de 12 acres de tierra en el área de Arlington y se estima que el costo total será de 56 millones de dólares. El préstamo aprobado sería por 17 años al 1 por ciento de interes, el cual está muy debajo cuando se compara a la tasa actual en el mercado de la industria de bienes raíces.

Miembros del ayuntamiento y otros oficiales municipales justifican la aprobación del monto al número limitado de viviendas asequibles para los residentes de Jacksonville. Parte del proceso requiere que Vestcor finalice una petición formal con el comité de uso de terreno y zonas.

La compañía está bajo contrato con un par de iglesias locales que son dueñas del terreno destinado para la construcción, de acuerdo a TVC Development, una empresa subsidiaria de Vestcor. 

De acuerdo a un resumen del reporte del consejo, las unidades que se construirán serán una mezcla de uno, dos o tres habitaciones. El costo de la vivienda servirá a familias de cuatro que ganan de $27,000 hasta familias de cuatro que ganan $86,000 al año.

Se estima que la construcción del conglomerado empezará en noviembre de 2023 y concluirá en marzo de 2025.


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El latino mas joven elegido al congreso

Florida hizo historia cuando eligió al primer congresista más joven del país el 8 de noviembre quien es también un afrolatino, hijo de inmigrantes. Su madre es puertorriqueña y su padre es haitiano y el uso de su herencia hispana fue parte de su campaña para ganar. Maxwell Alejandro Frost, de 25 años de edad, se lanzó para representar el décimo distrito de Florida en el Congreso de 2023 por dos años para reemplazar a la excongresista demócrata Val Demings, quien se había postulado para el escaño del senado nacional contra el senador republicano Marco Rubio.

“Los latinos están en un lugar donde su primer lenguaje es el español en casa, pero ellos hablan inglés también. Y francamente ese soy yo”, dijo Frost durante su campaña primaria donde usó publicidad en “Spanglish”.

Frost empezó su trayecto en la luz pública hace diez años desde que estaba en el colegio como activista de 15 años de edad por los trágicos tiroteos masivos en las escuelas americanas y otros lugares. A través de los años, incidentes trágicos en Florida como la muerte a balas del joven afroamericano Trayvon Martin en 2012, la masacre a balas en el club nocturno en Orlando en 2016 y el tiroteo masivo en un colegio en Parkland, Florida en 2018 lo motivó a lanzarse a candidatura del congreso en 2022. Grandes figuras del partido demócrata lo respaldaron y promovieron como el senador Bernie Sanders.

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Gala para combatir el trafico humano

La organización Villages of Hope realizó una celebración a principios de noviembre para promover la necesidad de ayuda para mujeres que son víctimas de drogas y prostitucion en Jacksonville Beach.

La meta del evento en parte fue para recaudar fondos de ciudadanos que se comprometieron a ayudar la causa pues según la organización, es una problema que crece día tras día a pesar del trabajo de la autoridades en combatirlo. Con la asistencia de más de 100 personas la tercera Gala Anual de Villages of Hope tuvo invitados incluyendo a la Congresista Kat Cammack que compartieron historias personales de supervivencia en sus propias vidas.

“Yo no crecí conectada con la política. Era una estudiante pobre en la escuela con una madre soltera”, confesó Cammack. “Fui de una familia con adicciones. Es más, cuando yo tenía 15 años, mi madre era adicta a la heroína y tuve que sacarla de la cárcel bajo fianza.”

Aparte de testimonios, el evento tuvo música y comida para los asistentes más una subasta del arte de mujeres que han escapado del mundo de prostitución, trafico sexual y drogas. 

La organización también ayuda a buscar trabajo y a proveer vivienda gratis por lo menos un año para que aquellas mujeres se recobran y lleven una vida normal bajo buena disciplina. Para más información, visitar www.thevillagesofhope.org.


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Celebracion de Valor honra a veteranos

La alcaldía de la ciudad reportó el 7 de noviembre parte de los fondos donados para ayudar a los veteranos militares en Jacksonville con el apoyo del equipo de fútbol americano Jaguars a través de la iniciativa Celebration of Valor 2022.

Varios líderes de entidades sin ánimo de lucro, gubernamentales y empresariales se reunieron con el alcalde Lenny Curry para honrar a los veteranos de las fuerzas armadas incluyendo caninos de K9s for Warriors. Además de anunciar los fondos destinados para los veteranos, se habló de los eventos que se están realizando para la comunidad militar y sus familias.

“Estamos contentos de poder contribuir a la comunidad y a nuestros veteranos para mostrar la unidad que tenemos en nuestra ciudad con el apoyo de la alcaldía y gente generosa” dijo Whitney Meyer, la vicepresidente de asuntos comunitarios de los Jaguars.

El Departamento de Veteranos y Asuntos Militares, una división de la alcaldía, introdujo un grupo de ciudadanos que han donado y contribuido a la celebración oficial que toma lugar durante el periodo cuando se celebra el Día de los Veteranos todos los años. Las actividades de la celebración se realizan desde octubre hasta diciembre. Desafortunadamente, una de sus actividades, el popular desfile militar en el festivo del 11 de noviembre se canceló debido a la tormenta tropical Nicole. Sin embargo, la comunidad puede asistir a tres eventos de veteranos más en diciembre. Para mas información, visitar www.coj.net.

 

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Thursday, November 17, 2022

Estudiante de Duval trabaja con científicos

Una estudiante senior de Duval County Public Schools (DCPS) fue reconocida el año pasado por sus habilidades científicas y ahora colabora con científicos médicos.

Lo que inspiró a Kristi Biswas a dedicarse a ciencias fue que su abuela padeció de Alzheimer. 

“Yo quisiera asegurarme que nadie más tenga que pasar por ese dolor con un ser querido”, dijo Biswas, cuyos padres son inmigrantes asiáticos.

Por su dedicación, la estudiante de Paxon School for Advanced Studies ha logrado ser parte de SPARK Research Mentorship Program de las Clínicas Mayo.

Con la mentoría de científicos médicos, Kristi ha podido participar en proyectos de investigación de ciencias en el campo de la neurología mientras termina el último año del colegio.

Se debe resaltar que ella fue parte de un trío de estudiantes de DCPS que ganaron premios del George Yancopoulos Innovator Awards en la Feria Internacional de Ciencias e Ingeniería en Washington. D.C. en el verano de este año.

A pesar del éxito académico que ha tenido hasta ahora la joven admite que ha tenido que trabajar más duro de lo que pensaba por barreras inesperadas. Sin embargo, Kristi quiere seguir aprendiendo pues algún día quiere tener su propio laboratorio científico para ayudar a tantas personas afectadas y lograr hacer una diferencia.

Para mas informacion de como involucrar a su hijo con un programa de ciencias medicas, visitar www.mayo.edu 

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A version of this story was published in Hola News Online on November 7, 2022.

Un veterano boricua

Carlor Ortiz viene de una generación de veteranos puertorriqueños que sirvieron en el servicio militar estadounidense. Su padre, quien estuvo en el servicio por solo un año por razones físicas, se dedicó a conducir camiones para la cervecería Anheuser-Busch por alrededor de 25 años en Puerto Rico. Su hijo fue parte del servicio militar por 8 años antes de dedicarse a trabajar de enfermero médico localmente, de acuerdo a Arlene Ortiz, su madre y esposa de Carlos. 
Ella y Carlos han sido pareja desde que estaban en el colegio durante su adolescencia en Puerto Rico y son padres hoy de un hijo y dos hijas, quienes son ya adultos.
Carlos, de 53 años, se enlistó en la armada naval de EEUU después de graduarse del colegio a los 18 años de edad y dedicó 2 décadas de su vida hasta jubilarse en el 2007.
“Yo siempre había querido trabajar en asuntos relacionados a la aviación y la naval me dio la oportunidad de dedicarme a la aviación mecánica”, dijo Carlos, quien empezó su entrenamiento básico en una base militar en Orlando, la cual ya no existe actualmente.
El veterano boricua admite que esos dos meses iniciales en la ciudad del centro de Florida fueron más duros de lo que esperaba, pero le enseñaron la disciplina para ser un militar eficiente en su carrera naval.
A través de su experiencia militar, Carlos tuvo la oportunidad de trabajar en bases militares en los estados de Tennessee y en Virginia para aprender de mantenimiento de aviones antes de que lo enviaran de regreso a desempeñarse en Puerto Rico en la estación naval Roosevelt Roads por varios años. Entre esos años del ‘89 y el ‘91 y los 2000s, la administración naval lo envió a cuatro despliegues militares por varios meses al mediterraneo donde tuvo la oportunidad por primera vez de conocer países en el sur de Europa y el Medio Oriente como Francia y Egipto y siente que le abrió la mente a otra gente y otros mundos además de su propia cultura latina y la americana.
“Fue impresionante. Te das cuenta que hay cosas muy bellas y hay otras clases de problemas en otros lugares como aquí”, dijo Carlos, quien participó en la primera guerra de Irak. “La región del golfo y del medio oriente es una cultura totalmente diferente y por los conflictos, uno no sabe quién es el malo y quien es el bueno y tienes que cuidarte unos con los otros”.
Carlos recalcó, sin embargo, que él nunca tuvo que involucrarse en combate personalmente pues él y sus compañeros estaban en los buques portaaviones la mayoría del tiempo y lejos de la tierra, aunque el riesgo de un ataque marítimo existía, era mínimo por protocolos de alta guardia y defensa.
A pesar de no enfrentar el campo de batalla como las tropas de la infantería, Carlos, quien fue un suboficial de primera clase, reveló que el nivel de estrés y la presión es alto como mecánico y electricista de aviación durante una guerra. El veterano latino señala que si un técnico militar de aviación no arregla un avión o un helicóptero bien, probablemente estaría “matando a tus compañeros”.
“Me acuerdo de un colega que hizo un arreglo de un helicóptero que se estrelló y mató a tres soldados y él no estaba nada bien”, recordó Carlos. “Pero después de una investigación profunda se determinó que había sido un error de la piloto en el vuelo y no del arreglo hecho por mi colega”.
Cuando empezó la segunda guerra de Irak en el 2003, en vez de enviarlo de regreso al golfo pérsico, la armada naval desplegó a Carlos como líder de un equipo a las costas de sudamérica a combatir el narcotráfico en colaboración de la Guardia Costera de EEUU y autoridades de países como Colombia, Panamá y Ecuador.
El puertorriqueno marinero, quien fue trasladado a la estación naval de Jacksonville a principios de los 2000s, se jubiló del servicio militar en el 2007 y ha trabajado de civil desde entonces. Ha ocupado posiciones como gerente de una sucursal de una cadena de supermercados local por unos años y por más de 10 años es uno de los mejores vendedores de autos para la compañía CarMax.
“Extraño la disciplina que hay en el servicio militar comparado con la interacción con los empleados de trabajos regulares”, añadió el veterano boricua, del cambio y transición que ha sentido de regreso a la vida de civil.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on November 9, 2022.