Thursday, June 23, 2022

Jacksonville celebra su Bicentenario

La posibilidad de posible lluvia y tormentas a través del día estuvo en la mente de los residentes de Jacksonville con la presencia de la relampagueo y llovizna leve, pero pese a ello, la gran celebración del cumpleanos de 200 anos de la ciudad del río salado se realizó sin grandes contratiempos. 

Las festividades iniciaron al mediodía con presentaciones musicales como el grupo de musica latina LPT (Latino People Time) con varios puestos de compañías, productos y artesanías locales alrededor del Parque Weldon Johnson al frente de la alcaldía. 

El público presente representó la diversidad de la ciudad con anglos, afroamericanos, hispanos, asiáticos, y otros grupos étnicos.

Aunque el alcalde Lenny Curry no pudo asistir debido a otro compromiso, varios líderes de la comunidad y representantes de Jacksonville hablaron sobre lo que significa ser parte de la continua historia y crecimiento por la que la ciudad ha pasado.

“Jacksonville tiene una gran historia que no se compara a otras ciudades de Florida con periodos de orgullo, logros, errores y vergüenzas”, dijo Alan Bliss, el director ejecutivo de la Jacksonville Historical Society.

La celebración fue interrumpida por más de una hora por decenas de activistas y manifestantes que situaron al frente de la entrada a la alcaldia para protestar la contunia existencia de racismo y discriminacion como la comunidad homosexual (LGBTQ) a pesar de los avances que se han hecho en decadas. La protesta también expuso el exagerado costo de vivienda y cuyo porcentaje es más alto que el resto de otras ciudades de Florida y varias zonas urbanas del país. Un número de asistentes a la celebración se unieron a la protesta durante su duración e algunos simpatizaron con los activistas. 

“La protesta misma hace parte de lo que es Jacksonville y construye más historia local”, dijo la concejal Jo’Coby Pittman. “Pero creo que hay maneras menos forzadas que crear mejores canales de comunicación”.

Aunque la ciudad actualmente está formada de inmigrantes tal como es el ideal de Estados Unidos representado con la bienvenida de extranjeros con la Estatua de la Libertad en Nueva York, el evento tuvo la presencia de otros invitados especiales; residentes de Jacksonville quienes son descendientes directos desde el nacimiento de la ciudad hace 200 años.

Dave Auchter, un organizador de la celebración del bicentenario y ejecutivo local de una compañía Haskell leyó la petición original de 1822 cuando varios residentes pidieron al Presidente John Quincy Adams que renombrara el pueblo Cowford con el nombre de Jacksonville para honrar al General Andrew Jackson, quien años después coincidentemente fue electo Presidente de Estados Unidos también. 

El Presidente del Concejo Sam Newby, un afroamericano, reconoció el cambio progresivo por el que ha pasado la ciudad a través de los años en parte por la experiencia que compartió su madre con él hace varios años.

“Ella me dijo que hubo una época donde ella no podía ni siquiera entrar a la alcaldía por su raza, pero hoy ella está muy orgullosa de saber que su hijo trabaja ahí como un concejal líder de la ciudad”, dijo Newby.

La gran celebración del bicentenario continuó más en la tarde y en la noche en el Riverfront Plaza a unas cuadras junto al Río St. Johns con comida, bebidas, más discursos y presentaciones de varios grupos musicales con cientos de personas, grandes y pequeños, tomando parte en el evento hasta su conclusión con un gran espectáculo de fuegos artificiales. Y así la historia continúa en la ciudad de Andrew Jackson.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on June 15, 2022.

Fondos estales para equipos de rescate

Con la posibilidad de enfrentar emergencias durante la temporada de huracanes, el gobernador Ron DeSantis visitó Jacksonville el 6 de junio para anunciar que Florida va a invertir 10 millones de dólares adicionales para responder a emergencias más efectivamente.

Los fondos para los Urban Search And Rescue (USAR) vendrán del presupuesto denominado Freedom First Budget, el cual fue firmado por el gobernador la semana anterior.

Aparte de agradecer al equipo de rescate Task Force 5 del Departamento de Bomberos y Rescate de Jacksonville (JFRD), DeSantis también anunció que cada bombero y miembro de rescate de Florida recibirán un bono adicional de $1000 por su dedicación a la seguridad pública. 

“Estos equipos ayudan a la seguridad de Floridanos y no solo aquí”, dijo Keith Powers, el comandante del JFRD. “El gobernador y la División de Gestión de Emergencias han enviado a estas fuerzas especiales a lugares como Luisina, así que están ayudando a mantener a gente segura en este país”. 

En compañía del gobernador estuvieron Kevin Guthrie, el director de la División de Gestión de Emergencias y Jimmy Patronis, el Director Ejecutivo de Finanzas de Florida y Powers con varios miembros del JFRD.

DeSantis exhortó a los ciudadanos a preparar paquetes de emergencia y primeros auxilios con los especiales sin cargos de impuesto que hay en junio para ayudar a familias a comprar baterías, linternas, hieleras y otros artículos que se necesitan en zonas de desastre.

“Nos han advertido sobre una temporada muy activa”, dijo DeSantis.  “Estén preparados, y si al final no nos afecta a un serio nivel, entonces, está bien. Pero asuman que van a tener que lidiar con la posibilidad durante la temporada de huracanes”.

A pesar del reto de transportación individual y el costo de gasolina en situaciones de emergencia, el gobernador no pensó que Florida necesitara mejorar la transportación pública por ahora.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on June 15, 2022.

Joven soldadora regala su beca a otra joven

No es común ver que alguien regale su beca escolar a otra persona pero no es imposible tampoco. Así fue el caso de Ashley Rodriguez, hispana de primera generación en Estados Unidos e hija de padres hondureños, quien recibió una beca de otra joven americana para estudiar en Jacksonville.

Todo empezó a través de una competencia este año que se promocionó a través de la conocida aplicación video social Tik Tok y varios estudiantes de soldadura en varios estados participaron en un proyecto de la interesante labor. La ganadora fue Bailey Schmidt, una joven quien se graduó de bachillerato (high school) en el 2021 y asistió a una escuela de soldadura por un año en Carolina del Norte.

“Yo estaba pensando regalar esa beca a alguien si ganaba la competencia”, dijo Schmidt de 19 años de edad. “Pues yo ya me había certificado como técnica de soldadura el año pasado y actualmente estoy trabajando en el campo”.

La competencia de soldadura se realizó en Carolina del Norte en marzo en Top Welder, un programa de YouTube y Schmidt logró ganar el segundo lugar por lo que recibió un premio de media beca valorada en alrededor de $12,000.

El proceso de regalar la beca a Rodriguez ocurrió en mayo cuando dos maestros de la joven latina compartieron con ella la posibilidad de recibir una beca para estudiar en la Tulsa Welding School (TWS) en Jacksonville.

“No hay muchas mujeres trabajando en el campo de soldadura, pero cuando yo tomé la clase me pareció muy interesante y me gusto como se hace el trabajo”, dijo Rodriguez, quien estudió soldadura antes de graduarse de Eastside High School con la clase del 2021-2022. 

Muy agradecida, Rodriguez aceptó el regalo de Schmidt y planea mudarse a Jacksonville en agosto para iniciar clases para moldear muchas cosas, incluyendo un buen futuro.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on June 15, 2022.

Se promueve aprender RCP para salvar la vida de bebés

Estadísticas muestran que 9 bebés de cada 1000 nacidos en Jacksonville mueren mientras que el promedio nacional es de 5 bebés por cada 1000. Ese trágico detalle fue una de las razones por las que la American Heart Association (AHA) en sociedad con varios hospitales locales están trayendo conciencia a la comunidad local para prevenir más muertes de pequeños en su primer año de vida.

El 7 de junio, representantes del AHA y enfermeras líderes del personal en Wolfson Children’s Hospital realizaron una función pública para educar a padres de familia sobre que hacer si su bebe tiene un paro respiratorio o cardiaco o de ahogo. 

La primera semana de junio es conocida a nivel nacional como la Semana de Conciencia de RCP (Resucitación Cardiopulmonar) para proponer educación y entrenamiento sobre el procedimiento de primeros auxilios.

Por esa razón la AHA regaló cientos de botiquines de RCP para bebés a varios hospitales locales como Baptist Health y UF Health.

Nicki Brobst, la enfermera encargada de la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales (NICU) de Wolfson Children's Hospital reiteró la diferencia qué hay en el procedimiento de RCP para adultos y bebés por lo frágil que son y la importancia de aprender a hacerlo correctamente.

Uno de los consejos que se enfatizó a padres de familia aunque sea difícil es tratar de estar lo más calmados posible si su bebé tiene un paro respiratorio.

“Afortunadamente, como madre nunca me ha pasado pero como enfermera lo he practicado bastante y eso es clave para poder hacer el procedimiento más efectivamente mientras llaman al 911”, dijo Jennifer Southall, la enfermera directora de servicios perinatales de Wolfson Children’s Hospital.

Aunque en el pasado, los servicios de emergencia de Florida no han requerido que operadores del 911 sepan aplicar RCP, una nueva ley estatal (TeleCPR Training Bill)  se hará efectiva el 1o de julio que hará obligatorio que todo miembro del centro de llamadas de emergencia estén entrenados en el procedimiento de RCP para bebés y adultos.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on June 15, 2022.

Wednesday, June 15, 2022

Jacksonville conmemoró los caidos militares

Al igual que en el resto del país, Jacksonville celebró la memoria y el sacrificio de militares que murieron en el cumplimiento del deber y también aquellos que siguen sirviendo al país el 30 de mayo, Dia Memorial.

Líderes gubernamentales, miembros de las fuerzas armadas, veteranos, familias y ciudadanos se reunieron para honrar a los caídos y para oficializar la adición de los nombres de cuatro soldados locales en el Muro Conmemorativo de los Veteranos.

Se estima que más de 1500 personas asistieron al evento donde líderes locales, militares y familias de los soldados fallecidos hablaron al público presente sobre su experiencia y su conexión a la experiencia militar junto al VyStar Veterans Memorial Arena.

Los cuatro soldados que fueron añadidos al muro militar son Adam Pecaut y Michael Jordan de la Armada Naval (U.S. NAVY) más Christian Tette y Calvin Rockward III del Ejército Nacional (U.S. ARMY).

“Un señor le sostuvo puerta a Christian en una tienda y le dio gracias por su servicio al país y él vino a contarme sorprendido de ese momento, y le doy gracias a ese señor por tomar la oportunidad de agradecer a Christian pues él ya no está con nosotros”, dijo su mamá, Lisa Senesi del soldado Tette de 18 años de edad quien falleció en octubre de 2021. 

Los presentes también disfrutaron la música solemne de la banda de la Armada Naval local, el coro de canto del grupo Voices of Jacksonville y el conjunto JFRD Pipes and Drums con música tradicional con pipas y faldas escocesas.

Varios oficiales militares colocaron coronas florales conmemorativas alrededor del muro militar para recordar a los caídos en compañía de sus familias, amigos y compañeros de armas.

El Jacksonville Veterans Memorial Wall es el segundo muro conmemorativo más grande del país después del Vietnam War Memorial Wall en Washington D.C.


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Planean mejor seguridad para escuelas locales

Después del tiroteo masivo en Texas por parte de un joven inestable que tomó las vidas de 19 estudiantes y dos maestros en una escuela primaria a finales de mayo, la alcaldía de Jacksonville y las Escuelas Públicas del Condado de Duval (DCPS) anunciaron estrategias de prevención de violencia mortal en las escuelas del distrito escolar del condado.

Diana Greene, la superintendente de DCPS, declaró que las prioridades como líder oficial de las escuelas del condado son tanto la seguridad como la instrucción de sus estudiantes y maestros. El alcalde Lenny Curry tomó la oportunidad como la superintendente Greene de mostrar solidaridad y apoyo por las familias afectadas por los asesinatos en el municipio de Uvalde en Texas,y al mismo tiempo introdujeron parte del plan para asegurar el bienestar de los estudiantes de Jacksonville. La alcaldía y el distrito escolar tendrán un nuevo socio en su lucha contra tiroteos masivos.

Después del tiroteo masivo de varios estudiantes de la primaria de Sandy Hook en el 2012, varios exmilitares y expolicías crearon Armoured One, una compañía que se concentra en seguridad de puntos de entradas a edificios como son ventanas y puertas. Parte de la protección viene del filme que la compañía usa para detener balas de los puntos de acceso a un aula o un edificio o diseños de metal. Las escuelas de  Jacksonville tendrán esa nueva protección.

“Tengo un hijo de 12 años en el sistema escolar de Duval y todos los días que despierto, pienso, voy a hacer este trabajo para protegerlo y el resto de los 129,000 estudiantes que están bajo nuestro cuidado”, dijo Greg Burton, el jefe de policía del DCPS.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on June 8, 2022.

Proyecto de ley para ayudar a comprar casa

Hay un proyecto de ley nacional destinado a ayudar a policías, bomberos, primeros auxiliares y maestros a comprar vivienda con menos restricciones en requerimientos financieros en la industria de bienes raíces.

En un esfuerzo para informar a la comunidad y obtener su apoyo, varios profesionales locales se reunieron con líderes gubernamentales como el congresista (y ex alguacil) John Rutherford para presentar el proyecto. Ellos discutieron los esfuerzos que se están realizando constantemente para impulsar la materialización de la ley para el beneficio de millones de personas en los Estados Unidos. El proyecto de ley denominado HELPER Act fue introducido en 2021 por senadores como el demócrata Jon Ossoff de Georgia y congresistas republicanos como Rutherford de Florida. Algunas de metas del acta si es aprobada sería, por ejemplo, que bajaría el costo tanto del pago inicial de casa como los pagos mensuales de la hipoteca y descarta el requerimiento de seguro hipotecario.

“Hemos tenido un apoyo masivo de muchas personas llamándonos y haciendo preguntas sobre el proyecto,pero también es importante tratar de alcanzar e informar aquellos en zonas grises del tema”, dijo Samuel Royer, un ex veterano militar y el director de Heroes First Home Loans, una compañía de préstamos hipotecarios en Jacksonville. 

Una propuesta que pareciera traer un apoyo total del liderazgo legislativo en Washington, ha tenido sus críticos en contra de la idea con intenciones filantrópicas.

Según Rutherford, algunas de las razones que no se han dado en no apoyar el HELPER ACT (H.R. 3172 / S. 2981) es que otros miembros del congreso a cargo de finanzas como el congresista French Hill de Arkansas han dicho que la Federal Housing Administration (FHA) no puede tener más presión económica o que no puede favorecerse a unos ciudadanos al darles preferencia sobre otros que tienen presupuestos apretados.

El proyecto ha tenido apoyo de entidades de la industria de finca raíz, organizaciones policiales y de bomberos.

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on June 8, 2022.