Wednesday, September 28, 2022

Del pizarrón de clase al mundo de la política

“Yo crecí en un pueblo tranquilo sureño que era como muchos pueblos sureños y no había muchos inmigrantes. Yo iba a clases con vecinos que eran familias tradicionales del sureste así que mi crianza fue muy común”, dijo Manny Diaz, Jr. un cubanoamericano de Florida sobre su experiencia creciendo al sur del estado.

Pero el hispano con raíces cubanas no es solamente un residente del estado del sol, pues él es también el Comisionado del Departamento de Educación de Florida (FLDOE). Manny Diaz fue nombrado al alto puesto a principios del verano de este año para reemplazar a Richard Corcoran, quien renunció en la primavera.

Credit: FSCJ

La barba llena que porta con canas muestra un trayecto largo en su vida de experiencias variadas y notables en su historia latina y americana. Sus gustos personales dan una vista ecléctica de lo que es y lo que aspira ser. Uno de sus actos musicales favoritos es el grupo posmodernista The Cure, su comida favorita es la pizza, un platillo representante de la cultura estadounidense. La atracción a su cultura hispana es palpable pues anhela algún día poder visitar y conocer España, la nación que nos dio Hispanoamérica. Y esa atracción se extendió a contraer matrimonio con una mujer latina, no solamente una vez, sino dos veces. Su primera relación fue en los 90s de donde nació Dominic, un hijo alto, atleta y buen mozo. Su segunda relación en el 2010 la cual lo ha bendecido con tres bellas niñas. La parte deportista de su primer hijo fue en parte herencia y en parte pasión pues Diaz mismo fue un aficionado al béisbol desde su propia juventud.

En ese entonces, el alto funcionario del FLDOE obtuvo su grado en la St. Thomas University (STU) en Miami y empezó a ejercerse como un maestro y entrenador deportivo del colegio Miami Springs High School en los 90s después de haberse graduado del mismo colegio al final de los 80s en Hialeah, un suburbio de Miami. El admite que fue una experiencia curiosa y extraña haber sido estudiante y haber regresado el mismo colegio a ser colega de sus propios maestros cuatro años después.

Diaz, de 49 años de edad, fue el primer miembro de su familia en asistir a la universidad además de su hermana mayor que es enfermera en Nueva Jersey. Su padre y su madre, cubanos, se conocieron en Hialeah después de que ambos escaparan del gobierno socialista de Castro como muchos compatriotas lo hicieron en la década de los 60s.

Credit: FLDOE

“A medida que los cubanos exiliados vinieron, el pueblo empezó a cambiar a un sabor más cubano”, dijo Diaz. “En el día de hoy es mucho más poblado, y consiste de casi enteramente cubanos o de latino americanos que han inmigrado a los Estados Unidos siendo español el idioma más hablado en Hialeah”.

Su padre se dedicó al negocio de conductor de camiones mientras que su mamá tenía experiencia como costurera desde Cuba. Ellos lo motivaron a ir a la universidad y al principio contempló estudiar arquitectura o en el campo del deporte como gerente o administrador debido en parte a su pasión por el mundo del béisbol y por ser la manera como obtuvo becas universitarias. Diaz recibió una maestría en educación de Nova Southeastern University (NSU) mientras trabajaba como maestro en otro colegio de Miami donde también se desempeñó como vicerrector hasta el 2013. Para esa época, el educador cubanoamericano ya había entrado al mundo de la política como legislador estatal e inició su trabajo como administrador universitario en el Doral College (DC) de Miami.

Como miembro del partido republicano, Diaz representó a los ciudadanos de Florida como legislador del 2012 al 2018. Fue elegido al senado estatal del 2018 hasta el 2022 mientras todavía trabajaba en DC durante todo este tiempo.

Por supuesto, el veterano de la educación y la política floridense tuvo que renunciar de su posición de la universidad comunitaria en Miami y del senado estatal cuando en junio el Gobernador Ron DeSantis, lo puso a cargo de la educación en la posición más alta del estado.

“Es más fácil ahora pues puedo enfocarme completamente a esta labor y no tener que preocuparme con balancear con un segundo trabajo para poder pagar mis cuentas”, dijo Diaz, notando la afinidad que tiene por la educación y la política al mismo tiempo.

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Programa para ayudar residentes en crisis económica

La inflación y el alto costo de vida le ha hecho las cosas más difícil a personas de bajos recursos, y a finales de septiembre la alcaldía le recordó a los ciudadanos que hay ayuda financiera por parte del municipio.

El programa Emergency Assistance Program está accesible para residentes de la ciudad que llenen una aplicación que los califique para recibir ayuda gubernamental.

Para ser aceptado, el aplicante debe estar bajo circunstancias como vivir en el condado de Duval que es el requerimiento principal.

Entre otros puntos de calificación para la asistencia municipal, los ingresos del hogar no deben pasar del 150 por ciento del nivel federal reconocido de pobreza. Los aplicantes deben estar en una crisis con documentación para verificarlo, por ejemplo, tener advertencias de evicción o desconexión de servicios. También los aplicantes no debieron haber recibido ayuda del mismo programa en los pasados dos años.

La asistencia financiera se dará a medida que los interesados se comuniquen y llenen los requerimientos. Se pide a la comunidad tener paciencia con el proceso pues un gran número de personas en necesidad solicitan ayuda financiera. Se le dará prioridad a residentes que tienen órdenes judiciales de evicción inmediata.

Para más información,llamar al 904-255-2469 / 904-255-3360 de lunes a viernes o visitar www.coj.net.

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JHA renova apartamentos de bajo costo

Alrededor de 19 millones de dólares se invirtieron en un edificio de 183 unidades para mejorar lo que es el hogar de cientos de ciudadanos de la tercera edad al norte de la ciudad.

El alto edificio es una de las varias propiedades de costo asequible que han recibido mejoras en los pasados dos años como en las áreas de Springfield y en Jacksonville Beach. Con los altos costos de renta y compra de viviendas, la Jacksonville Housing Authority (JHA) ha hecho proyectos similares para renovar las propiedades construidas hace décadas como el edificio residencial Hogan Creek Towers, el cual fue construido en 1974.

Credit: Don Juan Corzo

“Aparte de los residentes americanos que hay, también tenemos varios inquilinos que son originalmente de Cuba, Rusia, Trinidad en el Caribe y otros países”, dijo Brendell Fields, la gerente del edificio.

Con la presencia de varios líderes locales y residentes de Hogan Creek, Dwayne Alexander, el director ejecutivo de JHA anunció la finalización de arreglos y la gran apertura para nuevos residentes. El proyecto fue posible con la aprobación y los fondos del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EEUU (HUD) en julio de 2021. Es parte del Rental Assistance & Demonstration (RAD), un programa de HUD que ayuda a actualizar y embellecer viviendas públicas de bajo costo para personas de bajos recursos.

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Exhibición del mundo bajo el mar

Imagínese alguien artístico que predice el futuro. Curiosamente el Museo de Ciencias e Historia (MOSH) en Jacksonville está ayudando a mostrarle a la comunidad con una nueva exhibición que inició a mediados de septiembre.

La presentación del MOSH llamada Viaje a la Profundidad muestra la imaginación del famoso escritor francés Julio Verne que nos dio una vista al futuro hace más de 150 años con sus libros de fantasía como “20 Mil Leguas bajo el mar”. En la popular novela clásica, Verne exploró la existencia del hombre bajo el mar con avances tecnológicos que no existían en ese entonces como los submarinos actuales. La exhibición lleva a los visitantes a una odisea marina dividida en cinco partes. 

Credit: MOSH

“Viaje a la Profundidad lleva a nuestros miembros y visitantes en un paseo que explora lo que hay bajo el mar”, dijo Bruce Fafard, el director ejecutivo del MOSH.

La exhibición interactiva incluye secciones como el puente del submarino, sala de control, cuartetos y el cuarto de máquinas y motores. La didáctica presentación mezcla elementos sobre temas ficticios de la novela, información de la tecnología de los submarinos e instrucción sobre la vida marina y arqueología oceánica. La exhibición durará hasta el 8 de enero de 2023. Visitar www.themosh.org para más información.

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Saturday, September 24, 2022

DCPS ofrece clases de inglés para inmigrantes y otros

Para los hispanos y extranjeros que no hablan inglés es un reto no poder comunicarse bien para desenvolverse en la comunidad.

Por eso, el Duval County Public Schools (DCPS) ofrece servicios para aquellas personas que necesitan mejorar su habilidad en el idioma que se habla en el ambiente americano a través del Center for Language and Culture (CLC).

El CLC provee recursos para inmigrantes, refugiados e incluso a ciudadanos americanos naturalizados que viven por muchos años en los Estados Unidos pero no han logrado dominar el inglés.

Credit: DCPS

De acuerdo a DCPS, hay más de 8900 estudiantes y sus familias inmigrantes que necesitan apoyo para aprender el inglés y el CLC ofrece ayuda con varios objetivos en mente: 

Pruebas de capacidad en el idioma, orientación de servicios locales, recursos comunitarios y acceso virtual o de internet. Aparte de clases, también se realizan actividades mensualmente para conectarse con otros y disfrutar.

“Nuestra meta es proveer un ambiente de bienvenida fuera de casa donde ellos sientan que pertenecen a algo y se sientan apreciados por su diversidad y su herencia multicultural”, dijo Ingrid Carias, la Directora de ESOL del distrito escolar. 

El centro se ubica en las instalaciones del Kings Trail Elementary School y Joanne Ortiz, la coordinadora de CLC añadió que el centro se asocia con varias agencias locales como la alcaldía y la policía para ayudar a las familias inmigrantes a integrarse más a la comunidad local al aprender a expresarse en inglés con sus vecinos y con otros en su alrededor. 

Para más información, llamar 904-739-4891 o email ortizj2@duvalschools.org. 

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A version of this story was published in Hola News Newspaper on September 21, 2022.

La ciudad lucha contra carreras ilegales de carros

Puede que sea emocionante ver carreras clandestinas de carros en las películas de Rápido y Furioso pero en la vida real es peligroso y mortal. Las autoridades de Jacksonville han estado combatiendo el creciente problema de carreras ilegales de automóviles en las calles de la ciudad desde la primavera de este año. La misión continuó el 14 de septiembre cuando la alcaldía y la Oficina del Alguacil de Jacksonville (JSO) anunciaron varios arrestos en una nueva operación el fin de semana anterior. 

Credit: WJXT

Según el reporte del JSO, seis conductores fueron arrestados y sus autos fueron remolcados y los oficiales que formaron parte del operativo expidieron 30 multas al sur de la ciudad. Se realizaron operativos con similares resultados en julio y en mayo alrededor de Jacksonville cuando se arrestaron un número de individuos y se remolcaron varios vehículos también. Durante los arrestos se han confiscado armas de fuego y drogas de los participantes de las carreras ilegales, quienes suelen ser jóvenes en su gran mayoría. Otras actividades ilegales que la policía ha identificado es cuando los conductores rechinan y queman llantas y cuando aceleran sus carros en círculos cerrados en estacionamientos de autos. 

“Si usted continua haciendo esto, nosotros lo vamos a arrestar y le quitaremos su carro”, advirtió Jaime Eason, una comandante asistente del JSO, 

Eason resaltó que ser espectadores de estas reuniones automovilísticas ilícitas es ilegal también y esas personas pueden ser multadas también. Sin embargo, las autoridades reconocen que puede haber reuniones públicas de clubes de aficionados de carros siempre y cuando no haya actividades ilegales o irresponsables.

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El estado reparte más bonos a socorristas

El gobernador Ron DeSantis visitó Jacksonville para anunciar una segunda ronda de pagos de bono a socorristas de emergencia como policías y bomberos el día después del 21o aniversario de los ataques terroristas del 11 de septiembre.

Dentro del centro de convenciones Prime Osborn III con dos grandes camiones contra incendios del Departamento de Bomberos y Rescate de Jacksonville (JFRD) y un podio en un escenario y varios miembros de la comunidad local, DeSantis repartio cheques de $1000 con mas de 50 trabajadores de rescate.

El evento fue en parte un esfuerzo para reconocer aquellos que dedican su vida a defender y rescatar a ciudadanos de la comunidad y para reconocer el sacrificio de muchos como sucedió en los ataques terroristas del 9/11.

Credit: Don Juan Corzo

“Sabemos lo duro que ustedes han estado trabajando y es un trabajo difícil, particularmente desde que COVID empezó y tener que extender sus esfuerzos y exponerse”, dijo DeSantis.  

Igualmente, el gobernador anunció en marzo de este año en el suburbio playero de Ponte Vedra una ronda de pagos por $1000 para socorristas de emergencia también que supuestamente provienen del presupuesto estatal como el denominado Freedom First Budget.

A pesar de las críticas del gobernador contra el Presidente Joe Biden y su agenda económica, los fondos para dar bonos a los policías y bomberos provienen del presupuesto federal denominado American Rescue Plan que Biden aprobó en marzo de este año.

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